ERNESTONIA


Llego la final!

Se acabo la temporada. En Inglaterra, España, Italia y la mayoria de las grandes ligas, la pelota no va mas. Para muchos equipos el descanso no deseado comienza; para dos lo mejor todavia no empieza.

FC Barcelona-Manchester United. Final de Champions League. Este Sabado, a mis 13:45. Desde Wembley.

Siempre doy gracias por el futbol y los jugadores que tenemos la dicha de mirar en estos tiempos, en particular a Messi y a este Barca que ya es el mejor equipo del nuevo milenio. Su premio es llegar a estos partidos, a jugar contra los mejores, mientras el mundo entero mira en extasis.

No se cuanta gente mirara la final de Champions, pero si estoy seguro que la balanza de aficionados debe ser mas para el Barcelona que para el United, con todo y que United es la super potencia que es. Con los del norte de Inglaterra van sus propios aficionados y muchos del Madrid; creo que con el Barcelona van todos los demas. Es dificil ir contra un modelo tan rico, contra un equipo humilde, contra el juego deseado por todos, contra la recuperacion fisica de Abidal, contra Carles Puyol. Sinceramente no creo que nadie vaya contra Puyol.

Pero el Manchester United va contra ellos y eso es mucho decir.

El Man-U es un equipo rico en historia y en presente. Hace solo tres años levantaba la orejona y despues de perder a su mejor jugador, esta en una final de nuevo. Mas equipo, menos talento individual. Fortaleza fisica y rapidez sello Premiership. Grandes jugadores como Rooney, Nani o la revelacion Hernandez, al que llaman Chicharito y el tecnico que probablemente sea el mejor del planeta. Del lado del Barca, se describe en pocas palabras: ocho campeones del mundo y el Balon de Oro estaran en la cancha. Todos los once han sido campeones de Europa, ya sea con su club o su Seleccion. Esa es la mesa y esta servida.

Que va a pasar cuando pite el arbitro? No es tan dificil de predecir: los blaugrana van a tocar y tocar y los de Manchester van a tratar de imponer el juego fisico y su velocidad. La bola va a ser del Barca, la sorpresa de Man-U. Messi va a brillar (porque lo hace en estas citas) y Rooney no tanto (porque no lo hace en estas citas). Pero la diferencia mayor va a estar en el banquillo, no solo por los posibles cambios, sino por la estrategia de los entrenadores.

Sobre los jugadores, es obvio que el Man-U tiene mejor banca que el Barcelona. Los cambios ofensivos del Barca se limitan a jugadores que no son tan desequilibrantes, como Afellay o Keita. Nani, Berbatov u Owen pueden salir desde el banquillo ingles y pueden cambiar un partido. Ahi la balanza se inclina a favor de Man-U.

Sobre las decisiones estrategicas, puede pasar cualquier cosa, sin embargo me parece que la tiene un poco mas facil Guardiola, que -salvo alguna sorpresa, como atrasar un poco a Messi- jugara como siempre. Ferguson no puede jugar como siempre, si lo hace su equipo se come 3 o 4 goles, asi que su estrategia seria la que gane el partido (si lo ganan): Marcas personales a Messi o a Xavi(?) Administracion de tiempos. Sacar los cambios en el momento indicado. Atacar mas por el lado de Abidal. Asustar a Messi con un par de patadas desde el arranque. Opciones hay. Creo que muchas de esas va a usar.

De cualquier forma, creo que va a ser un lindo partido, dificil, pero tal vez no tanto como los ultimos superclasicos. Pronostico un 3-1 para el Barca y fiesta por las calles catalanas hasta el dia siguiente. Tercer Balon de Oro consecutivo para Messi y entrenador del año para el Pep.

Ah! Y el mundo no se va a acabar este año. Shalom!

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Un partido de la Liga mas bella del mundo

Sigo la liga española fielmente desde hace unos diez años. Me enganche cuando Riquelme hacia goles olimpicos con el Villarreal, cuando Ronaldinho era ovacionado de pie en el Bernabeu, cuando Zidane todavia hacia magia en los bellos campos españoles. Segui viviendo su intensidad domingo a domingo (o sabado a sabado) con los goles de Villa en Valencia, los de Forlan para el Aleti y sobre todo con el dominio de este Barcelona de Guardiola y Lio Messi, que es un privilegio mirar en nuestros tiempos. La historia de la Liga cuenta nombres y hombres tan grandes como Cruyff, Di Stefano y Maradona y generaciones tan gloriosas como la Quinta del Buitre o este Barca de La Masia. Por estas y muchas razones mas, siempre quise ver un partido oficial de la LFP, en cualquier campo español.

Despues de planear por meses y cruzar los dedos por semanas, se me dio. Cuento la historia pues se que para muchos esto es un sueño igual que lo fue para mi; para compartir cosas que no se ven tras las camaras, el orden o el desorden, los cantos y el silencio.

El dia que llegamos a Barcelona fui a recoger las entradas. Poco glamorosas, como un papel de recibo de cajero automatico, con un codigo de barras, dos logos en blanco y negro, una fecha y una direccion. 120 Euros por unidad. Valiosa presa. Desde aqui la mano pintaba bien: Fila 2, detras del Banco del Submarino Amarillo. Villarreal recibia al FC Barcelona, hoy el mejor club del mundo e ibamos a estar ahi.

Salimos de Barcelona a Valencia en una mañana soleada de sabado, para ir tranquilos, aunque el partido fuera el ultimo de los tres que se jugaban ese dia. El futbol en España se juega tarde, ese ultimo juego arranca a las 10:00p.m. Valencia parecia mejor parada para pasar la noche y quedaba a solo una media hora de Vila-Real. Ya acomodados y despues de pasear un poco por la Ciudad de las Artes y las Ciencias construida por el monstruo Calatrava, nos montamos al auto y comenzamos a manejar rumbo a Castellon, a El Madrigal, la casa que Riquelme construyo.

Si bien esperabamos un recorrido complicado y un parqueo caro, jamas se nos ocurrio tanto bache en el camino. Villarreal es un pueblito de unas 50,000 personas, que tiene un estadio para poco mas de 20,000. Menudo problema, pues las callecitas son de una via y parqueo no existe. Despues de tratar por un buen rato, perderme en un callejon sin salida (del que tuve que salir en reversa a milimetros de pegarle a un Seat) y ver como el reloj se comia los minutos, le pregunte a un policia donde me estacionaba. “Donde pueda!” respondio. Y donde pude me parquee, justo bajo un rotulo que decia “No Parquear”. Encomendando el vehiculo a todos los santos, caminamos a toda velocidad, pues las dos horas de anticipo se habian convertido en diez minutos.

Llegamos para el pitazo inicial.

Delante nuestro la banca del submarino, al lado derecho un fumador empedernido, arriba a la izquierda las barras que no pararon de cantar, en lo que sin temor a equivocarme describo como un gallinero. Atras la venta de cervezas y entrepanes. Gobernando el resto de la vista, un campo verde perfecto y veintidos jugadores, entre ellos siete campeones del mundo, dos de los cuales juegan para el modesto e increible Villarreal. En la banca del Barcelona, Pep Guardiola y el doble Balon de Oro, Lio Messi.

Comenzamos a tomar fotos, pero rapido pare. No queria perderme accion alguna. El Submarino apretaba de nuestro lado del campo. Vimos las subidas a velocidad de la luz del tano Rossi, la pegada de Marco Ruben, pibe de River que cayera en buenas manos amarillas y las paradas de Victor Valdes, campeon del mundo que se comporto como tal. Mencion especial a Santi Cazorla y a Gonzalo, jugadores sin duda de otra categoria. El Barca aguanto.

Admito que fue rarisimo ver a Dani Alves o a Andres Iniesta a diez pasos de distancia. Escuchar a Busquets, o la pegada en un corner de Capdevila. Con audio sin duda se vive mejor. Asi acabo el primer tiempo y fuimos rapido por un par de cervezas y un bocadillo de tortilla, en una de las areas mas pequeñas del estadio. Me parecio divertido y a la vez muy seguro que en los tuneles no hubiera contacto entre secciones, imagino para evitar broncas con los contrarios. Un cigarrillo y a la cancha de nuevo.

Despues de cinco minutos, aparecio de nuevo el traje marron perfecto de Guardiola y tras de el la figura desgarbada del diez. Ese que venia saliendo de lesion y que iba a jugar tocado solo para destrabarle el partido al Pep. El Madrid habia perdido dos horas antes y si Messi hacia de las suyas, el Barcelona tendria ocho puntos de distancia contra su rival historico. Messi lo hizo y el Madrigal en pleno le dio la bienvenida ovacionado.

He visto jugar a la Pulga unas cinco veces ya y esta lo vi mas maduro. Jugo mas pausado, tal vez por estar tocado y solo arranco cuando realmente vio el espacio. Una de esas carreras lo vio deshacerse de cinco rivales y si hacia el gol, hoy seguiria celebrandolo. Trato de tiro libre, asistio compañeros y jalo marcas. Asi llego el gol, con un espacio abierto al “Waka Waka Boy” Pique, a quien nadie espero en un centro de Alves. Le pego a romper las redes y casi lo logra. Celebraron a pasos nuestros.

Termino el juego y Valdez fue a saludar a la barra del Barca que no dejo de cantar en todo el partido, mientras se daban los saludos entre argentinos y brasileros de los dos equipos. No hubo fuegos artificiales, pero no hizo falta. Hubo aplauso de un Madrigal generoso y eso fue suficiente.

De vuelta, estaba todavia el auto, no habia sido remolcado. Manejamos a la medianoche valenciana, con la satisfaccion de que nuestro equipo habia ganado, que habiamos visto al mejor jugador del mundo, con el mejor equipo del mundo, en la Liga mas bella del mundo.



Barcelona al mundial

Y se acabo la eliminatoria oficial. Vienen repechajes, playoffs o como le quieran decir, pero ya casi todo esta resuelto. Tal vez los mas importantes son los cuatro europeos que faltan, con nombres como Rusia, Francia y Portugal, pero tambien hay nombres como Uruguay en juego, que pueden llenar de color a Sudafrica.

España, la furia, se presenta como el mas solido candidato, seguido de un sempiterno Brasil y los grandes nombres de Italia, Inglaterra, Holanda y Argentina, cada vez menos candidatos. Bien que mal, todos esos llegaron y tal vez con la excepcion de los checos, estamos felices y contentos.

Del Barcelona llegaron muchos. La defensa en pleno (Marquez, Alves, Puyol, Pique y ya pronto Chigrinsky y Abidal); la media toda (Xavi, Busquets, Iniesta, Toure) y su delantera (Messi, casi Henry) menos Ibrahimovic, gran ausente. El viejo hermano Samuel va con Camerun, pero el ya es del Inter. Ellos van con selecciones desde Mexico, hasta Costa de Marfil, pasando por Rusia, Brasil y Francia, hasta llegar a Argentina y a la España con mas convocados.

Da orgullo ver tantos nombres de un equipo en un mundial y de hecho no puedo pensar un equipo que aporte tantos. Tal vez Madrid, no se.

Tambien queda bien mirar los nombres que el Barca y Catalunya como region aportan a la seleccion y al plano mundial. Hablaba con el amigo Martin, recordandolos todos y acordamos algo como esto: Pepe Reyna; Puyol, Piquet, Capdevila, Oleguer; Cesc, Xavi, Busquets; Tamudo y Bojan. Me queda un campo para uno de cien. Esta es una seleccion catalana que podria competir en cualquier plano internacional, sobre todo al mando de un tal Josep Guardiola.

Se que el debate es extenso, pero lo cierto es que en Catalunya no solo estan hoy los mejores chefs, sino tambien el mejor futbol del planeta.

Y tambien que tenemos Mundial.



Los campeones de Europa, uno a uno

Victor Valdes: Podria parecer una noche relativamente tranquila, pero la parada al portuguesito y otra jugada en un tiro libre lo pusieron presente. El de negro no es el mejor portero del mundo, ni se acerca, pero hoy respondio y levanto su segunda Copa de Europa.

Gerard Pique: Los comentaristas dicen que fueron otros. Para mi, Pique fue el mejor jugador del partido. Parecia el conejo Bugs jugando primera, segunda, tercera y right field. Estuvo en todo lado el canterano y merecio gritar la copa como la grito, como si hubiera hecho un hat-trick.

Yaya Toure: En una posicion no habitual, lucio mejor que muchos. Tuvo una salida que me dio miedo y termino como un crack, dandole vuelta a Rooney con una frialdad absurda. Grande el de Mali.

Carles Puyol: El jugador mas esforzado del mundo. Le toco bailar con la mas fea, con Cristiano … y lo saco de sus casillas. Perdio tantas el portugues que termino pegandole a Puyol, no una, tres veces. Siempre me alegro cuando Puyol levanta una copa, porque es el mas trabajador. Hoy mas.

Silvinho: El que mas me asustaba, me callo la boca. Conciente de sus limitaciones, el brasuca decidio solo devolverla … y para atras. Solo un centro hizo para adelante y lo cargo de veneno vil. Por su lado no pasaron todos los que creia que iban a pasar y obligo a todo Man-U a buscar otra entrada. Sus lagrimas al final lo dicen todo. No era su fiesta, pero el sabe lo que contribuyo. Su duda se convirtio en gloria en Roma.

Busquets: Al igual que Silvinho recordo sus limitaciones y se dedico a devolverla de un toque y a morder cuando pudo. Escuche a los comentaristas decir que jugo un partidazo. Yo no lo vi. Creo que cumplio y la verdad, para un pibe que hace meses jugaba en tercera, es mas que suficiente.

Andres Iniesta: Que suerte que jugo! Puso el primero y contribuyo todo el partido. La llevo, la sostuvo y la pinto. Iniesta es uno de los mejores jugadores del mundo y al igual que Xavi uno de los mas poco alabados, de los que si merecen la luz del seguidor.

Xavi: Hernandez, por si a alguien se le ocurre confundirlo con el otro. No hay comparacion. Xavi es el Zidane de hoy, majestuoso, imponente, definitivo. Lo hizo con la Espana campeona de Europa y lo hace con su Barca donde nacio. Cierto, Messi es mas espectacular y Cristiano es mas mediatico, pero Xavi podria ser hoy el mejor futbolista del planeta. El pase a la cabeza del pibe y el palo del tiro libre lo ratifican. Xavi Presidente!

Thierry Henry: El frances ya habia anotado en una final de Champions y hoy la tuvo de nuevo, pero el arquero holandes lo detuvo. Los dos quiebres de cintura antes del chut recordaron a Titi, al campeon mundial, al Bota de Oro. Hoy, de todos los jugadores del Barca, a Henry se le puso la corona mas grande. Hoy lo gano todo: Campeon de Europa de Clubes, de Europa en Seleccion y del Mundo con Francia. El palmares de Henry es memorable y por su contribucion en otros partidos lo merece.

Samuel Eto’o: Imagino el stress del camerunes. Tantas fechas sin anotar y hoy siendo el punta estrella. El 9. Un pase de Iniesta y volvio la maquina que es. Creo que al lado de la banderilla del corner derramo algunas lagrimas. Se moria el Hermano. Y tuvo redencion. Volvio a anotar en una final de Europa, cuando hace 11 meses estaba fuera del equipo. De la Seleccion Ernestoniana, hoy Eto’o es el punta titular, sin duda alguna.

Messi: Tanto se puede decir sobre el pibe, pero todo quedo retratado en ese salto en camara lenta. El duelo con Ronaldo no existe, Lio es el mejor del mundo y hoy le puso el sello a los dos premios del final de temporada. Volvio loco a Evra y a todos los que lo marcaron. Le hicieron 117 faltas, trabajo todo el partido y como siempre, en el momento de gloria, bajo la cabeza. Es un privilegio vivir en el tiempo que juega Messi, en la era del Barca que hoy empieza, con el a su cabeza.

Pep Guardiola: Entrenador de tercera, ganador del triplete. Entrenador de primera. La montana rusa del Pep es de pelicula. Manejo un vestuario complejo, aposto por Eto’o, por Busquets, por Pique … y gano … todo. Ademas, me cae bien, parece buen tipo Guardiola. El abrazo con Laporta y las palabras con Zapatero se vieron reconfortantes. Nunca tuvo nada que perder y todo que ganar … y lo gano.



La revolucion del futbol
abril 22, 2009, 11:00 am
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Tengo ya un rato de querer escribir esta nota, pero no es sino hasta hoy, luego de ver el despliegue de cojones del Real Madrid ante Getafe, que me siento a hacerlo. No quiero escribir sobre el ridiculo en que quedo el pobre Casquero, o el extraño olfato de “San Higuain”, como hoy le llaman en Madrid. De hecho, ni siquiera hago las lineas para hablar de este Real que suma jugando tan mal.

A la luz de esta persecucion que en este momento tiene a los de la capital a solo tres puntos del Barca -que parece una injusticia- quiero hoy dejar claro el por que el Futbol Club Barcelona debe ganar los tres titulos en cuestion y por ahi de diciembre el Mundial de Clubes tambien:

1. Josep Guardiola: Para mi el trabajo de Pep es inexplicable. Desde el principio no entendi su eleccion, por lo que ahora menos entiendo el resultado. Guardiola, un entrenador sin la mas minima experiencia en primera, fue elegido como el salvador de uno de los clubes mas grandes del mundo. Asi, sin resume, sin galones, el Pep hizo lo que muchos no han podido. Inculco en un equipo lleno de estrellas, una filosofia de equipo (valga muchisimo la redundancia), que se habia perdido por dos temporadas. Fue instantaneamente respetado por sus jugadores, levanto muertos (Eto’o, Henry), creo nuevos (Busquets), le dio la “10” a su superestrella y establecio un sistema de rotaciones magnifico. Todo esto, basado en una filosofia 100% ofensiva y una defensa que podria ser calificada como la mejor de Europa.

2. La media campeona de Europa: El trabajo de Xavi Hernandez y Andres Iniesta es subestimado por todo el mundo del futbol. Ambos construyeron el “taca taca” español desde su cuna azulgrana y con el maravillaron a toda Europa en la copa que levantaron en Austria. En Barcelona esto se sabia desde hacia mucho tiempo. No chocan Ferraris, ni andan con la “botinera” mas famosa del momento y por eso tal vez no esten tan presentes en los medios. Lo cierto es que este duo dinamico es brillante, con un estilo propio, una vision impresionante y tambien definicion cuando se necesita. Sin ellos, podria tenerse el mejor tridente ofensivo del mundo y no serviria para nada.

3. El mejor tridente ofensivo del mundo: Samuel Eto’o, camerunes, pichichi esta temporada y ya ganador del mismo titulo en otra. Thierry Henry, campeon del mundo con Francia, en el top 10 de goleadores de esta temporada; Lionel Messi, capitulo aparte. Entre los tres llevan mas goles que los ultimos equipos de la tabla. El camerunes es un depredador que sera recordado, de esos 9 de area que cualquier equipo mataria por tener, para mi hoy el mejor del mundo en su posicion. El frances ha avanzado muchisimo en una posicion que no es la suya y -a diferencia de la temporada pasada- ha hecho mucho gol y ha puesto otro tanto. El argentino, como dije, es capitulo aparte.

4. El Balon de Oro: Lionel Andres Messi es hoy -indiscutiblemente- el mejor jugador del mundo. Este 2009 fue su temporada. Despues de brillar en las ultimas dos y quedar en el podio en todos los premios, su juego le ha permitido treparse al primer puesto sin dudas y no bajarse de ahi en lo que va del año. Sus entradas son imparables, cuando tiene que cerrar como 9 lo hace, patea bien de todo lado y cuando hace una genialidad, el mundo entero se levanta a ovacionarle. Messi es de otro planeta. Sera recordado por la historia como el quinto grande.

5. La banda derecha: La mejor contratacion del Barcelona esta temporada fue sin lugar a duda la del lateral brasileño Dani Alves. El año pasado Zambrotta se vio cansado y nunca fue un jugador fino. Con Alves hay aporte ofensivo perenne, se entiende a la perfeccion con Lio y juntos hacen diabluras. Mas de la mitad del juego del Barcelona pasa por este sector y con los monstruos que hay en casi todas las posiciones, esto es mucho decir. Son la peor pesadilla de los defensores izquierdos, sino que lo digan Heinze o el tronco Salgado despues del superclasico pasado.

6. El corazon: Decia antes que Madrid esta mostrando una entrega diferente en los ultimos partidos. A Barcelona, eso nunca le ha faltado y si bien hay muchos nombres que se unen al suyo, el de Carles Puyol tiene que ser mencionado. El capitan levantara varios trofeos este año, ninguno individual, pero que sea el quien los levante dice mucho del Barca. Sera entonces el triunfo de la clase trabajadora, del que nunca da un balon por perdido, del que choca con todos a como vengan, del que siempre se levanta y sigue. Puyol lidera la mejor defensa de la Liga y gracias a ese esfuerzo, hoy Victor Valdes tiene la meta menos batida y levantara el “Zamora” a final de temporada.

7. Los que pagan: Sin hacer mucho ruido, la parte administrativa del Barca, presidida por Joan Laporta ha sido campeona de Europa, ganado dos ligas, esta a punto de ganar todo y esto despues de tener que reconstruir un equipo que perdiera jugadores bandera, como Ronaldinho y Deco. Confiaron en la casa y le dieron la responsabilidad a Guardiola, bancaron sus decisiones y ganaron la apuesta. De su cantera han salido Messi, Xavi, Iniesta, Bojan y algunos mas, que siguen llegando a Primera, como los casos de Busquets (que es habitual) y Pedro. No ha habido escandalos -tan habituales ultimamente en la capital- ni gastos exhorbitantes. Hay que ver como termina la decada, pero a como pinta, Joan Laporta esta armando el equipo mas exitoso del nuevo milenio

La verdad es que podria seguir, pero no lo quiero hacer tan largo. El nombrar contenciones como Yaya o Keita, que de seguro estan entre los mejores del mundo y son policias perfectos; al glorioso Camp Nou; al instinto matador en los partidos grandes (Bayern, Madrid), a las rotaciones, etcetera, etcetera, pero como dije, voy a parar aqui.

Este Barca es el mejor de la historia. Si gana todo, solo servira para confirmarlo. Lo cierto es que por mas que hoy haya una alegria a medias en Madrid, Barcelona merece todo. No lo digo yo, lo dice el mundo del futbol.

Lo digo de nuevo, que se haga justicia.