ERNESTONIA


Llego la final!

Se acabo la temporada. En Inglaterra, España, Italia y la mayoria de las grandes ligas, la pelota no va mas. Para muchos equipos el descanso no deseado comienza; para dos lo mejor todavia no empieza.

FC Barcelona-Manchester United. Final de Champions League. Este Sabado, a mis 13:45. Desde Wembley.

Siempre doy gracias por el futbol y los jugadores que tenemos la dicha de mirar en estos tiempos, en particular a Messi y a este Barca que ya es el mejor equipo del nuevo milenio. Su premio es llegar a estos partidos, a jugar contra los mejores, mientras el mundo entero mira en extasis.

No se cuanta gente mirara la final de Champions, pero si estoy seguro que la balanza de aficionados debe ser mas para el Barcelona que para el United, con todo y que United es la super potencia que es. Con los del norte de Inglaterra van sus propios aficionados y muchos del Madrid; creo que con el Barcelona van todos los demas. Es dificil ir contra un modelo tan rico, contra un equipo humilde, contra el juego deseado por todos, contra la recuperacion fisica de Abidal, contra Carles Puyol. Sinceramente no creo que nadie vaya contra Puyol.

Pero el Manchester United va contra ellos y eso es mucho decir.

El Man-U es un equipo rico en historia y en presente. Hace solo tres años levantaba la orejona y despues de perder a su mejor jugador, esta en una final de nuevo. Mas equipo, menos talento individual. Fortaleza fisica y rapidez sello Premiership. Grandes jugadores como Rooney, Nani o la revelacion Hernandez, al que llaman Chicharito y el tecnico que probablemente sea el mejor del planeta. Del lado del Barca, se describe en pocas palabras: ocho campeones del mundo y el Balon de Oro estaran en la cancha. Todos los once han sido campeones de Europa, ya sea con su club o su Seleccion. Esa es la mesa y esta servida.

Que va a pasar cuando pite el arbitro? No es tan dificil de predecir: los blaugrana van a tocar y tocar y los de Manchester van a tratar de imponer el juego fisico y su velocidad. La bola va a ser del Barca, la sorpresa de Man-U. Messi va a brillar (porque lo hace en estas citas) y Rooney no tanto (porque no lo hace en estas citas). Pero la diferencia mayor va a estar en el banquillo, no solo por los posibles cambios, sino por la estrategia de los entrenadores.

Sobre los jugadores, es obvio que el Man-U tiene mejor banca que el Barcelona. Los cambios ofensivos del Barca se limitan a jugadores que no son tan desequilibrantes, como Afellay o Keita. Nani, Berbatov u Owen pueden salir desde el banquillo ingles y pueden cambiar un partido. Ahi la balanza se inclina a favor de Man-U.

Sobre las decisiones estrategicas, puede pasar cualquier cosa, sin embargo me parece que la tiene un poco mas facil Guardiola, que -salvo alguna sorpresa, como atrasar un poco a Messi- jugara como siempre. Ferguson no puede jugar como siempre, si lo hace su equipo se come 3 o 4 goles, asi que su estrategia seria la que gane el partido (si lo ganan): Marcas personales a Messi o a Xavi(?) Administracion de tiempos. Sacar los cambios en el momento indicado. Atacar mas por el lado de Abidal. Asustar a Messi con un par de patadas desde el arranque. Opciones hay. Creo que muchas de esas va a usar.

De cualquier forma, creo que va a ser un lindo partido, dificil, pero tal vez no tanto como los ultimos superclasicos. Pronostico un 3-1 para el Barca y fiesta por las calles catalanas hasta el dia siguiente. Tercer Balon de Oro consecutivo para Messi y entrenador del año para el Pep.

Ah! Y el mundo no se va a acabar este año. Shalom!

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Las claves de la final

Este es el ultimo post antes de la gran final de la Champions League en Roma. El momento que tanto he estado esperando, que todos hemos estado esperando. Por fin se da el duelo mas importante de este 2009 y se da entre los dos mejores equipos de la temporada: FC Barcelona y Manchester United, ambos ya ubicados en la cuna del imperio romano.

Veo las fotos de los fans y me quiero morir. La Copa frente a la Fontana di Trevi o el Coliseo, todos ataviados con los colores de su equipo, las manifestaciones frente a los colectivos y los hoteles … daria mucho por poder estar ahi.

Dado que no ocurrira, asegure sacar la tarde libre manana, para poder estar listo desde que comiencen las primeras incidencias en ESPN. Espero para las 4:00 CST estar ya abriendo el bar para celebrar el triunfo del equipo catalan. Para que esto ocurra, tienen que pasar muchas cosas:

1. Entre los porteros, gana Van der Sar: Pero Valdes tiene tardes inspiradas. Diria que anotarle rapido al holandes es importante, pero mas no llevarlo a los penales, donde es especialista e incluso tiene experiencia atajandolos en la final pasada.

2. Que se entienda la “nueva” defensa: La clave para el Man-U sera entrar por la izquierda, donde pase lo que pase, no habra un lateral izquierdo nato. Incluso si por alli estuviera Abidal, seria el pasadizo mas accesible. Si es Silvinho, pues es nato, pero es un muerto. La peor baja azulgrana se da por Dani Alves, pero es mas ofensiva que defensiva y si hay algo que tiene Barcelona es ofensiva. El centro, con Pique parece mas solido y Yaya es un muy buen jugador defensivo, pero todas estas posiciones son pruebas y eso duele hacerlo en una final. La clave para mi es que se entiendan y que Puyol sea Puyol, lider, batallador, dejando la sangre en la arena, como siempre lo hace.

3. Iniesta: Parece haberse recuperado a tiempo. Si lo esta, Xavi y Messi van a jugar mejor. Es mas dificil marcar a tres que a dos, por lo que si Gasparin esta enchufado, puede tener o crear espacios para los otros dos creativos. Aparte, esta clara la clase de Andres y su juego solido por 90 minutos. Si no, que lo diga Chelsea.

4. El Balon de Oro: Creo que este partido va a ser ganado por alguna genialidad de uno de los dos candidatos al premio de France Football. Cierto, esta temporada Leo parece mas, pero Cristiano esta cerrando bestialmente. Se ha dicho que el portugues come gallina en los partidos grandes y es cierto. Lo opuesto pasa por Messi, que se ha crecido en los partidos grandes, como el ultimo superclasico o la final de la Copa del Rey. No es facil parar a ninguno de los dos, aunque el tiro de lejos del portugues tal vez lo haga mas fuerte, porque muchos de esos terminan en las redes. Pero el pibe es el pibe y si toma impulso, puede tocar la gloria y darle el peor dolor de cabeza de su vida a Evra.

5. Eto’o o Rooney: Lo mismo en el caso de los puntas. Eto’o esta terminando tal vez en su nivel mas bajo de la temporada, lo cual tal vez lo haga mas temible, si se quiere probar a si mismo. Rooney nunca me ha encandilado, por lo que el camerunes me parece el elegido para anotar ese gol letal. Si esta enchufado, Eto’o es el mejor 9 del mundo y manana puede ser su noche. Ya hizo uno en una final.

6. La Banca: Aqui es donde esta mi peor temor. La banca ofensiva del Barca son Bojan, Guldjohnsen y Hleb, si Henry sale desde el arranque. Esto imposibilita cualquier posibilidad de sorpresa a Guardiola. Juega con lo que tiene y punto. Sir Alex en cambio, tiene a Berbatov y a Tevez, por decir un par. El argentino es el mas temible de los dos y es una clave frenarlo cuando entre, porque va a entrar. De igual forma, una lesion de alguno de los puntas del Barca, o de Xavi e Iniesta, puede acabar con la ilusion de la Copa.

Sobre todo, con el corazon y con la razon, creo que va a ganar Barcelona; lo dicen las casa de apuestas y lo digo yo. El margen sera minimo, aunque este Barca es tan sorprendente que puede arrollar. Pero no creo que manana sea el dia.

Esta es mi apuesta: Barcelona 2 (Eto’o, Messi)-Manchester united 1(Anderson). A por ellos!