ERNESTONIA


El Dia del Arquero

Da tanto para hablar la rivalidad del Barca y el Madrid. Guardiola y Mourinho, Messi y Cristiano, Cruyff y Di Stefano, Pique y Shakira…

Hoy quiero hacerle espacio a esos soldados silenciosos que son considerados por muchos ciudadanos de segunda en el mundo del futbol, sin duda muchas veces hasta por mi: los arqueros.

Es una decision jodida hacerse arquero. Siempre se ha sabido que el mas malo en la cancha era el que iba para el arco, desde los picaditos de infancia, hasta las divisiones inferiores. Sin embargo, esta raza extraña tomo la decision de ser los mejores entre los malos jugadores, de tomar la pelota con las manos (sacrilegio!), de vestir con manga larga y con un color diferente al de su equipo. De verdad que se requiere de un tipo diferente, cojonudo, como Iker Casillas o Victor Valdes.

El reinado de Iker ya pasa de una decada. Lo gano todo a todo nivel, en varias ocasiones. Valdes vive a su sombra, sin embargo tambien lo gano todo a todo nivel, mas de una vez. El primero juega siempre, el segundo calento la banca de la Seleccion de España en Sudafrica, aun cuando en ese momento era el Zamora de la Liga (trofeo al portero menos batido en España).

En su soledad, muy adentro, Valdes debe maldecir a Iker. Debuto solo un año despues que el de Mostoles, pero el angel de Casillas lo llevo a nunca soltar la porteria de la Seleccion. El capitan fue el primer español en la historia en levantar una Copa del Mundo. Valdes salio en la foto.

Digo que Valdes lo debe maldecir, porque la diferencia no es abrumadora. De hecho, si hay diferencia en los ultimos tres años es a favor del catalan. Los ultimos dos años ha ganado el Zamora y este año lo va a ganar de nuevo (se le anotan 0.63 goles por partido, a Casillas 0.92) a menos que la Real Sociedad le haga unos veinte goles.

Cierto, Victor tiene buena defensa, pero los del Madrid no juegan? Entonces, hay que darle su merito. Para mi, le esta llegando su dia. No solo son sus estadisticas sensacionales, sino que sumadas a las paradas de coleccion que esta haciendo toda esta temporada, lo esta poniendo -para mi- un peldaño mas arriba que Casillas. Valdes juega muy bien con los pies y tiene una voz de mando poderosa en la linea defensiva cule. No es tan espectacular en su vuelo como Ikerman, pero si llega a muchas imposibles de llegar. En la cancha, la suerte los ayuda a los dos por igual.

Dicen que Del Bosque convoco a Valdes, no como un premio, sino pensando en reemplazar al historico. Reina es un buen segundo portero, pero en ese momento estaba entre estos dos y el de Mostoles estaba trastabillando. Hubo muchos momentos esa temporada en que Casillas no parecia invencible y Del Bosque penso en no jugarsela, aunque al final lo hizo. Le respondio y alzo la Copa.

Iker tiene 30, Valdes 29. Ambos estan para jugar el Mundial de Brasil. Los dos serian llamados. Valdes, hoy el mejor; Casillas el historico. El catalan reza porque Iker salga por la puerta grande y se retire joven, aunque eso parece imposible. Entonces, Victor Valdes sera el mejor portero, que nunca jugo un Mundial. Cojonudo!

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Un partido de la Liga mas bella del mundo

Sigo la liga española fielmente desde hace unos diez años. Me enganche cuando Riquelme hacia goles olimpicos con el Villarreal, cuando Ronaldinho era ovacionado de pie en el Bernabeu, cuando Zidane todavia hacia magia en los bellos campos españoles. Segui viviendo su intensidad domingo a domingo (o sabado a sabado) con los goles de Villa en Valencia, los de Forlan para el Aleti y sobre todo con el dominio de este Barcelona de Guardiola y Lio Messi, que es un privilegio mirar en nuestros tiempos. La historia de la Liga cuenta nombres y hombres tan grandes como Cruyff, Di Stefano y Maradona y generaciones tan gloriosas como la Quinta del Buitre o este Barca de La Masia. Por estas y muchas razones mas, siempre quise ver un partido oficial de la LFP, en cualquier campo español.

Despues de planear por meses y cruzar los dedos por semanas, se me dio. Cuento la historia pues se que para muchos esto es un sueño igual que lo fue para mi; para compartir cosas que no se ven tras las camaras, el orden o el desorden, los cantos y el silencio.

El dia que llegamos a Barcelona fui a recoger las entradas. Poco glamorosas, como un papel de recibo de cajero automatico, con un codigo de barras, dos logos en blanco y negro, una fecha y una direccion. 120 Euros por unidad. Valiosa presa. Desde aqui la mano pintaba bien: Fila 2, detras del Banco del Submarino Amarillo. Villarreal recibia al FC Barcelona, hoy el mejor club del mundo e ibamos a estar ahi.

Salimos de Barcelona a Valencia en una mañana soleada de sabado, para ir tranquilos, aunque el partido fuera el ultimo de los tres que se jugaban ese dia. El futbol en España se juega tarde, ese ultimo juego arranca a las 10:00p.m. Valencia parecia mejor parada para pasar la noche y quedaba a solo una media hora de Vila-Real. Ya acomodados y despues de pasear un poco por la Ciudad de las Artes y las Ciencias construida por el monstruo Calatrava, nos montamos al auto y comenzamos a manejar rumbo a Castellon, a El Madrigal, la casa que Riquelme construyo.

Si bien esperabamos un recorrido complicado y un parqueo caro, jamas se nos ocurrio tanto bache en el camino. Villarreal es un pueblito de unas 50,000 personas, que tiene un estadio para poco mas de 20,000. Menudo problema, pues las callecitas son de una via y parqueo no existe. Despues de tratar por un buen rato, perderme en un callejon sin salida (del que tuve que salir en reversa a milimetros de pegarle a un Seat) y ver como el reloj se comia los minutos, le pregunte a un policia donde me estacionaba. “Donde pueda!” respondio. Y donde pude me parquee, justo bajo un rotulo que decia “No Parquear”. Encomendando el vehiculo a todos los santos, caminamos a toda velocidad, pues las dos horas de anticipo se habian convertido en diez minutos.

Llegamos para el pitazo inicial.

Delante nuestro la banca del submarino, al lado derecho un fumador empedernido, arriba a la izquierda las barras que no pararon de cantar, en lo que sin temor a equivocarme describo como un gallinero. Atras la venta de cervezas y entrepanes. Gobernando el resto de la vista, un campo verde perfecto y veintidos jugadores, entre ellos siete campeones del mundo, dos de los cuales juegan para el modesto e increible Villarreal. En la banca del Barcelona, Pep Guardiola y el doble Balon de Oro, Lio Messi.

Comenzamos a tomar fotos, pero rapido pare. No queria perderme accion alguna. El Submarino apretaba de nuestro lado del campo. Vimos las subidas a velocidad de la luz del tano Rossi, la pegada de Marco Ruben, pibe de River que cayera en buenas manos amarillas y las paradas de Victor Valdes, campeon del mundo que se comporto como tal. Mencion especial a Santi Cazorla y a Gonzalo, jugadores sin duda de otra categoria. El Barca aguanto.

Admito que fue rarisimo ver a Dani Alves o a Andres Iniesta a diez pasos de distancia. Escuchar a Busquets, o la pegada en un corner de Capdevila. Con audio sin duda se vive mejor. Asi acabo el primer tiempo y fuimos rapido por un par de cervezas y un bocadillo de tortilla, en una de las areas mas pequeñas del estadio. Me parecio divertido y a la vez muy seguro que en los tuneles no hubiera contacto entre secciones, imagino para evitar broncas con los contrarios. Un cigarrillo y a la cancha de nuevo.

Despues de cinco minutos, aparecio de nuevo el traje marron perfecto de Guardiola y tras de el la figura desgarbada del diez. Ese que venia saliendo de lesion y que iba a jugar tocado solo para destrabarle el partido al Pep. El Madrid habia perdido dos horas antes y si Messi hacia de las suyas, el Barcelona tendria ocho puntos de distancia contra su rival historico. Messi lo hizo y el Madrigal en pleno le dio la bienvenida ovacionado.

He visto jugar a la Pulga unas cinco veces ya y esta lo vi mas maduro. Jugo mas pausado, tal vez por estar tocado y solo arranco cuando realmente vio el espacio. Una de esas carreras lo vio deshacerse de cinco rivales y si hacia el gol, hoy seguiria celebrandolo. Trato de tiro libre, asistio compañeros y jalo marcas. Asi llego el gol, con un espacio abierto al “Waka Waka Boy” Pique, a quien nadie espero en un centro de Alves. Le pego a romper las redes y casi lo logra. Celebraron a pasos nuestros.

Termino el juego y Valdez fue a saludar a la barra del Barca que no dejo de cantar en todo el partido, mientras se daban los saludos entre argentinos y brasileros de los dos equipos. No hubo fuegos artificiales, pero no hizo falta. Hubo aplauso de un Madrigal generoso y eso fue suficiente.

De vuelta, estaba todavia el auto, no habia sido remolcado. Manejamos a la medianoche valenciana, con la satisfaccion de que nuestro equipo habia ganado, que habiamos visto al mejor jugador del mundo, con el mejor equipo del mundo, en la Liga mas bella del mundo.



Los campeones de Europa, uno a uno

Victor Valdes: Podria parecer una noche relativamente tranquila, pero la parada al portuguesito y otra jugada en un tiro libre lo pusieron presente. El de negro no es el mejor portero del mundo, ni se acerca, pero hoy respondio y levanto su segunda Copa de Europa.

Gerard Pique: Los comentaristas dicen que fueron otros. Para mi, Pique fue el mejor jugador del partido. Parecia el conejo Bugs jugando primera, segunda, tercera y right field. Estuvo en todo lado el canterano y merecio gritar la copa como la grito, como si hubiera hecho un hat-trick.

Yaya Toure: En una posicion no habitual, lucio mejor que muchos. Tuvo una salida que me dio miedo y termino como un crack, dandole vuelta a Rooney con una frialdad absurda. Grande el de Mali.

Carles Puyol: El jugador mas esforzado del mundo. Le toco bailar con la mas fea, con Cristiano … y lo saco de sus casillas. Perdio tantas el portugues que termino pegandole a Puyol, no una, tres veces. Siempre me alegro cuando Puyol levanta una copa, porque es el mas trabajador. Hoy mas.

Silvinho: El que mas me asustaba, me callo la boca. Conciente de sus limitaciones, el brasuca decidio solo devolverla … y para atras. Solo un centro hizo para adelante y lo cargo de veneno vil. Por su lado no pasaron todos los que creia que iban a pasar y obligo a todo Man-U a buscar otra entrada. Sus lagrimas al final lo dicen todo. No era su fiesta, pero el sabe lo que contribuyo. Su duda se convirtio en gloria en Roma.

Busquets: Al igual que Silvinho recordo sus limitaciones y se dedico a devolverla de un toque y a morder cuando pudo. Escuche a los comentaristas decir que jugo un partidazo. Yo no lo vi. Creo que cumplio y la verdad, para un pibe que hace meses jugaba en tercera, es mas que suficiente.

Andres Iniesta: Que suerte que jugo! Puso el primero y contribuyo todo el partido. La llevo, la sostuvo y la pinto. Iniesta es uno de los mejores jugadores del mundo y al igual que Xavi uno de los mas poco alabados, de los que si merecen la luz del seguidor.

Xavi: Hernandez, por si a alguien se le ocurre confundirlo con el otro. No hay comparacion. Xavi es el Zidane de hoy, majestuoso, imponente, definitivo. Lo hizo con la Espana campeona de Europa y lo hace con su Barca donde nacio. Cierto, Messi es mas espectacular y Cristiano es mas mediatico, pero Xavi podria ser hoy el mejor futbolista del planeta. El pase a la cabeza del pibe y el palo del tiro libre lo ratifican. Xavi Presidente!

Thierry Henry: El frances ya habia anotado en una final de Champions y hoy la tuvo de nuevo, pero el arquero holandes lo detuvo. Los dos quiebres de cintura antes del chut recordaron a Titi, al campeon mundial, al Bota de Oro. Hoy, de todos los jugadores del Barca, a Henry se le puso la corona mas grande. Hoy lo gano todo: Campeon de Europa de Clubes, de Europa en Seleccion y del Mundo con Francia. El palmares de Henry es memorable y por su contribucion en otros partidos lo merece.

Samuel Eto’o: Imagino el stress del camerunes. Tantas fechas sin anotar y hoy siendo el punta estrella. El 9. Un pase de Iniesta y volvio la maquina que es. Creo que al lado de la banderilla del corner derramo algunas lagrimas. Se moria el Hermano. Y tuvo redencion. Volvio a anotar en una final de Europa, cuando hace 11 meses estaba fuera del equipo. De la Seleccion Ernestoniana, hoy Eto’o es el punta titular, sin duda alguna.

Messi: Tanto se puede decir sobre el pibe, pero todo quedo retratado en ese salto en camara lenta. El duelo con Ronaldo no existe, Lio es el mejor del mundo y hoy le puso el sello a los dos premios del final de temporada. Volvio loco a Evra y a todos los que lo marcaron. Le hicieron 117 faltas, trabajo todo el partido y como siempre, en el momento de gloria, bajo la cabeza. Es un privilegio vivir en el tiempo que juega Messi, en la era del Barca que hoy empieza, con el a su cabeza.

Pep Guardiola: Entrenador de tercera, ganador del triplete. Entrenador de primera. La montana rusa del Pep es de pelicula. Manejo un vestuario complejo, aposto por Eto’o, por Busquets, por Pique … y gano … todo. Ademas, me cae bien, parece buen tipo Guardiola. El abrazo con Laporta y las palabras con Zapatero se vieron reconfortantes. Nunca tuvo nada que perder y todo que ganar … y lo gano.



Las claves de la final

Este es el ultimo post antes de la gran final de la Champions League en Roma. El momento que tanto he estado esperando, que todos hemos estado esperando. Por fin se da el duelo mas importante de este 2009 y se da entre los dos mejores equipos de la temporada: FC Barcelona y Manchester United, ambos ya ubicados en la cuna del imperio romano.

Veo las fotos de los fans y me quiero morir. La Copa frente a la Fontana di Trevi o el Coliseo, todos ataviados con los colores de su equipo, las manifestaciones frente a los colectivos y los hoteles … daria mucho por poder estar ahi.

Dado que no ocurrira, asegure sacar la tarde libre manana, para poder estar listo desde que comiencen las primeras incidencias en ESPN. Espero para las 4:00 CST estar ya abriendo el bar para celebrar el triunfo del equipo catalan. Para que esto ocurra, tienen que pasar muchas cosas:

1. Entre los porteros, gana Van der Sar: Pero Valdes tiene tardes inspiradas. Diria que anotarle rapido al holandes es importante, pero mas no llevarlo a los penales, donde es especialista e incluso tiene experiencia atajandolos en la final pasada.

2. Que se entienda la “nueva” defensa: La clave para el Man-U sera entrar por la izquierda, donde pase lo que pase, no habra un lateral izquierdo nato. Incluso si por alli estuviera Abidal, seria el pasadizo mas accesible. Si es Silvinho, pues es nato, pero es un muerto. La peor baja azulgrana se da por Dani Alves, pero es mas ofensiva que defensiva y si hay algo que tiene Barcelona es ofensiva. El centro, con Pique parece mas solido y Yaya es un muy buen jugador defensivo, pero todas estas posiciones son pruebas y eso duele hacerlo en una final. La clave para mi es que se entiendan y que Puyol sea Puyol, lider, batallador, dejando la sangre en la arena, como siempre lo hace.

3. Iniesta: Parece haberse recuperado a tiempo. Si lo esta, Xavi y Messi van a jugar mejor. Es mas dificil marcar a tres que a dos, por lo que si Gasparin esta enchufado, puede tener o crear espacios para los otros dos creativos. Aparte, esta clara la clase de Andres y su juego solido por 90 minutos. Si no, que lo diga Chelsea.

4. El Balon de Oro: Creo que este partido va a ser ganado por alguna genialidad de uno de los dos candidatos al premio de France Football. Cierto, esta temporada Leo parece mas, pero Cristiano esta cerrando bestialmente. Se ha dicho que el portugues come gallina en los partidos grandes y es cierto. Lo opuesto pasa por Messi, que se ha crecido en los partidos grandes, como el ultimo superclasico o la final de la Copa del Rey. No es facil parar a ninguno de los dos, aunque el tiro de lejos del portugues tal vez lo haga mas fuerte, porque muchos de esos terminan en las redes. Pero el pibe es el pibe y si toma impulso, puede tocar la gloria y darle el peor dolor de cabeza de su vida a Evra.

5. Eto’o o Rooney: Lo mismo en el caso de los puntas. Eto’o esta terminando tal vez en su nivel mas bajo de la temporada, lo cual tal vez lo haga mas temible, si se quiere probar a si mismo. Rooney nunca me ha encandilado, por lo que el camerunes me parece el elegido para anotar ese gol letal. Si esta enchufado, Eto’o es el mejor 9 del mundo y manana puede ser su noche. Ya hizo uno en una final.

6. La Banca: Aqui es donde esta mi peor temor. La banca ofensiva del Barca son Bojan, Guldjohnsen y Hleb, si Henry sale desde el arranque. Esto imposibilita cualquier posibilidad de sorpresa a Guardiola. Juega con lo que tiene y punto. Sir Alex en cambio, tiene a Berbatov y a Tevez, por decir un par. El argentino es el mas temible de los dos y es una clave frenarlo cuando entre, porque va a entrar. De igual forma, una lesion de alguno de los puntas del Barca, o de Xavi e Iniesta, puede acabar con la ilusion de la Copa.

Sobre todo, con el corazon y con la razon, creo que va a ganar Barcelona; lo dicen las casa de apuestas y lo digo yo. El margen sera minimo, aunque este Barca es tan sorprendente que puede arrollar. Pero no creo que manana sea el dia.

Esta es mi apuesta: Barcelona 2 (Eto’o, Messi)-Manchester united 1(Anderson). A por ellos!