ERNESTONIA


El Día Mas Triste Del Año

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Este domingo se acaba la Copa Mundial de Futbol. Sin duda sera el día mas feliz de croatas o franceses. Sin duda sera mi día mas triste en cuatro años.

Qué hacemos sin Mundial? Cierto, no ha sido un mundial de locuras, sin goles con la mano, penales al cielo, árbitros que pierden su dentadura o jeques que invaden el terreno de juego. Si tuvo los noventa minutos del ARG-FRA con aquella memorable carrera de Mbappé, el gol de Pavard. A Manolo sin bombo en las graderías, o el estreno del tan retrasado VAR que mucho ha ayudado. También tuvo a Diego intoxicado (de nuevo), a los mexicanos sin quinto partido (de nuevo) y a Cristiano, Messi y Neymar volviendo a casa con las manos vaciás (de nuevo).

Tuvo graderías y camerinos limpios, cortesía de jugadores y fans japoneses que todavía sorprenden y al parecer ahora no tendrá tomas de minas buenas en la gradería, cortesía del #metoo. Tendremos que conformarnos con las muecas de Putin desde el palco de honor, supongo yo.

Fuera de lo satelital, lo que importa es el futbol y tal como decía al principio, este fue un mundial sorpresivo, fuera de la normal. La tan tempranera caída alemana vaticinaba una revolución en las canchas y así fueron fracasando argentinos, brasileros, españoles y otras potencias de siempre que no vieron venir a Bélgica, Rusia, Croacia o Inglaterra, que parecían equipos y que se dejaron todo en la cancha.

El caso de Francia, si bien es notable, lo vi venir desde que empezara el mundial. Un grupo tan joven, tan junto, tan rápido y con tanto talento, no podía fracasar. Si el futbol es justo, Francia debería ser campeona del mundo. Punto y aparte para Mbappé. Imagino que así se sintieron algunos al ver jugar a Pelé en el ’58. Creo que estamos frente a otra leyenda, tal vez uno de los cinco grandes. A su lado Griezmann, palo de jugador que tendría de nueve en cualquiera de mis equipos; Pogba, Umtiti, o el recontra crack recuperador que es Kanté. Ningún equipo merece mas ser campeón del mundo.

Ahora, si la vida es justa, el campeón debería ser Croacia. Por qué? Porque todos necesitamos una historia de esperanza. Un país de cuatro millones de personas en la final de un Mundial? Un grupo de niños que vio de primera mano los horrores de una guerra, en la final de un Mundial? Un pibe desgarbado, bajito y que parece cualquier cosa menos un atleta, liderando a un grupo finalista de un Mundial? Un primerizo que podría entrar al firmamento de los mas grandes? Vamos, la vida se merece esta historia. Ya leímos la de Lukaku, pero comparado a su carta, la historia de Croacia es la Odisea, es el Quijote. Desafortunadamente, las mejores obras no tienen finales felices. Yo querría que los croatas si lo tuvieran.

Pero el titulo habla de tristeza, de la miá, no de ninguno de los finalistas. Este mundial lo he visto de pé a pa. Todos los juegos, todos sus minutos, todos sus extra minutos y penales. He oído los comentarios previos, posteriores y durante; me aguante los bailes del Futbol Picante; a esta formula extraña, mezcla de entretenimiento y conocimiento que presentan las cadenas hispanas en los Estados Unidos. Conocí a Rashel y a la Chiqui Baby de Telemundo. Me gustaron los comerciales de Valderrama para Sprint.

Pero llega el lunes y ese día todo se acaba. Y por mas que sepamos que en un año hay Copa América, o en unos meses Mundial de Clubes, o que ya casi vuelve la Liga Española Ronaldo-less, nada puedo tapar el vació que deja un Mundial.

La vida nos cobra. Tanta alegría no puede ser para siempre y tres partidos de futbol diarios fueron suficientes. No va mas. Cest fini.

De momento no doy tregua y me agarro hasta de ese partido por el tercer lugar. Y sera hasta que el ultimo francés no levante esa copa en que me suelte. De hecho ya puse a grabar el partido por si algún día no puedo mas y tal vez solo eso me salve. Como el cigarrillo escondido en la mesa de noche. Como el “ahora quien podrá defendernos?”

Gracias por tanto Rusia! Nos vemos Qatar. No podes llegar mas rápido.

 



El Hincha Numero Uno

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No puede la Argentina ser campeona del mundo con Diego Maradona en el mismo estadio. Que increíble cómo se dio vuelta todo…antes no podía ser campeona sin el en el estadio!

Cuando anotó el gol Messi, sin duda en quien todos los focos estaban puestos, la cámara se va con Diego, quien se cruza de brazos y grita a los cielos con los ojos en blanco. Estos son segundos vitales de una celebración en que Argentina volvía a la vida, de la mano del chico de la barba, el mejor del mundo. Pero ni eso, ni el importa, cuando hay una bandera argentina de por medio y Diego acecha. Porque Diego es Argentina. Lio no lo es.

Diego es ese drama, que -con toda mi sangre argentina- aun no logro entender. Ese sufrimiento que se abraza, esa anormalidad normal, ese momento en que lo insólito es real. Messi no es eso, el es extraordinario, ganador, introvertido, tiene una sola esposa, unos lindos pibes, se lleva bien con sus viejos, nunca se metió una aspirina. Messi no es esa Argentina caricaturizada. Tampoco lo son Mascherano, con su cara ensangrentada medio partido, o el pibe Rojo que se sacó un gol histórico de la chistera. Ellos son parte de una selección argentina que ganó con merecimiento, que ahora comienza a jugar un nuevo Mundial, que tiene una nueva vida…pero no es dramática, no tiene llanto.

Fue un juego sensacional por su desenlace, si, pero también lo fue el de Alemania con Suecia, o el de Brasil con Costa Rica. Su desarrollo no lo hace parte de un plan divino, ni de un plan macabro. No lo hace parte de la vida de Diego, aunque el no lo pueda superar. No lo hace parte de ninguna caricatura. Es sólo futbol.

Muy agradecido estoy con Diego, el de 1986, el de 1990, que jugara la final en una pierna. Pero este Diego que “salio de la grada en un lamentable estado” y durante el partido nos recordó todos sus peores episodios, sólo puede ser un mal agüero para esta Selección. A lo menos, es un talismán impresentable. A lo mas, es un gato negro.

Te quiero Diego, pero la próxima grita los goles argentinos desde la casa. El show ya no es tuyo y no hay nadie que ria tus gracias.

Para mas fotos impresentables del ex-10, haga click aqui.



Uruguay, pleno!
junio 25, 2018, 10:27 am
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Que lindo ser yorugua un día como hoy! La tranquilidad, la paz, la felicidad plena!

El equipo oriental, eterno tercero en favoritismo sudaca, en reconocimiento mundial, hoy pasa pleno de puntos, invicto, sin un solo gol en contra, sin una sola tarjeta a sus jugadores…ganando al anfitrión con goles de sus dos estelares, sus banderas Suárez y Cavani.

Por otro lado, ni España, Portugal, Brasil o Alemania están clasificadas en este momento y hay un par con problemas potenciales. No tanto como la Argentina de Mascherano, que ya no parece ser la Argentina de Sampaoli, que esta a un milagro de clasificarse o a un resultado esperable de que se haga justicia. La Selección Argentina no merece pasar a la segunda ronda. Aclaro, quiero que pase a la segunda ronda y que sea campeón mundial, pero después de los acontecimientos de los últimos días, no veo ni como, ni por que. Empezando por el Barrendero Tapia que ataca a la prensa como si el desastre no fuera interno, siguiendo por cuanto estúpido filtrara videos del vestuario, hasta la conferencia de Mascherano y la actitud de Lio.

La actitud de Lio.

Feliz cumpleaños pibe. Mañana ya no hay mas mañana. No hay otro Mundial tampoco… o despertás o se acaba el sueño. Yo se de lo que estas hecho, ahora, recordáselo al mundo.



El Primer Finalista
junio 19, 2018, 6:15 pm
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Jugaron todos y pasó lo que tenia que pasar, quedamos boquiabiertos mas de una vez, muchos lloraron, muchos rieron.

Hoy Rusia se convirtió en el primer clasificado a la segunda fase, ganando sus dos primeros juegos y sus seis primeros puntos, anotando ocho goles. Ocho goles! Mas que ninguno otro. Personalmente creí que si pasaba era de segundo, pero ni eso. Le iba a Uruguay y Egipto. Me deje llevar por la euforia de Salah, que pasó de candidato al Balón de Oro, a ausente en dos finales. Creo que Egipto (sin Mo) no debió perder el primer partido contra la Celeste. Hizo méritos para el empate, pero el que perdona pierde y en un Mundial, hace valijas.

Hablaba al principio de bocas abiertas, así quedaron las de Brasil, Alemania, Francia y Argentina. Cuatro top, que lucieron muy pobres en el debut. El que me diga que Brasil no hacia pleno en su grupo es Nostradamus; el que vio a México ganándole a Alemania es Walter Mercado. Francia ganó en la hora ta-ta con penal de VAR y Argentina sigue buscando la definición de la palabra “equipo” en un diccionario.

“Hay que tener feliz a Messi”, dijeron Sampaoli, Martino, Sabella y hasta Maradona. Se ve que sirve tenerlo feliz, a costa de no tener un equipo. El museo de títulos de la selección en la ultima década así lo prueba. Parece que va a cambiar Sampaoli, veremos si todavía tiene tiempo y si Messi tiene gas.

Si bien lo de Argentina es triste, es peor lo de mi querida Costa Rica. Nos quedamos fuera en 90 minutos. Noventa minutos, un partido, chau chau. Los sorteos a veces tiran así la mano. A veces es mejor arrancar contra Brasil, perdiendo, pero al menos era el juego que se podía perder. Costa Rica comenzó perdiendo el juego que estaba obligado a ganar.

En mi país crucifican al entrenador, quien se lo merece. Leía un post al día siguiente de la derrota que decía que Ramírez no era mediocre. Aquí les dejo la definición:

“Que es mediano o regular, tirando a malo, en cuanto a su calidad, valor, interés, etc.”

Ramírez es mediocre y lo es el equipo de Costa Rica. Lo son Arabia, Panamá, Suecia y Egipto. Lo es Messi tirando penales. También lo son Serbia, Japón, Senegal y hasta Rusia, pero han tenido suerte. Una cosa no quita la otra y seguirán siendo mediocres. Eso pasa en un Mundial con tantas selecciones.

Pero…estamos cerca de que se levante la vara y veamos de que están hechas realmente Argentina y Brasil, que se enfrentan a dos finales. La misma Perú, que no mereció perder. Una Colombia con once hombres. La sorpresa de México a la que un entrenador colombiano le dio su triunfo mas grande en un Mundial.

Lo mejor esta por venir, porque de momento lo mejor ha sido Rusia, Cristiano, y los japoneses levantando la basura, y eso, queridos Ernestonianos, no es un mundial, es un mal chiste. Si no me creen, llamen al VAR.



La Vispera
junio 13, 2018, 5:57 pm
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Hay niños que no duermen la víspera de Navidad. En España no duermen en víspera de Reyes. Yo estoy seguro que me va a costar dormir hoy esta noche, ya madrugada en Rusia, a solo horas de la inauguración de la Copa del Mundo. Q-u-e  m-o-m-e-n-t-o!

Grandioso la verdad! Esta tierra que ha visto a sus mas de 144 millones de hijos correr sus estepas tras una pelota de futbol, no pudo juntar once, nuevamente. Solo para que quede claro, hoy la selección rusa ocupa el puesto numero sesenta y cinco del ranking de FIFA; si señor, son la selección peor ubicada de todo el Mundial. La peor! Claro, recordemos que algún día nos regalo el único Balón de Oro de posición arquero. Mejor no recordemos.

Bueno, pues mañana Rusia sera la encargada de jugar el primer partido de la Copa, contra la segunda peor selección del ranking, Saudí Arabia. Orgulloso numero 63 del mundo, ahí con países de gran tradición futbolera como Guinea, Albania y Mali. Para encontrar a Rusia y Arabia hay que tocar el botón de “mas” dos veces para llegar a sus posiciones. Triste inicio, peor rating.

No tan triste como sera la noche del villano mas villano que existió, hoy Lopetegui que sin duda se quedara sin dormir. Pero recuerden que el villano siempre tiene un jefe y como Lord Vader seguía el camino del Emperador de la Maldad, Lopetegui siguió al abominable Florentino Pérez. Hoy los dos se convierten en los hombres mas odiados de un país que era fuerte candidato a ganar el Mundial, un equipo que pintaba realmente bien. Pero así piensa el hombre del Madrid, piensa en su industria, sobre su país. Imagino que sus seguidores no piensan que esto les vaya a generar anticuerpos. Y parece que lo van a presentar mañana. Hala Madrid!

Fui enseñado a creer en la máxima: Familia, Patria, Club de Futbol. Lo de España el día de hoy destruye máximas, credibilidad y sueños. Es tan triste como lo de Diego en el 94. No recuerdo mucho mas que se compare.

Pero esto es lo que tenemos. Con España cayendo en las casas de apuestas, el camino de mi gloriosa albiceleste se abre un poco y si bien sigo creyendo que Uruguay, Francia y (ahora) Portugal pueden ser un problema, hoy respiro mejor. Tal vez hasta duerma.

 

 



El Futbol es Justo

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Solo el fútbol puede reunir a Putin con Dieguito. Que momento! Me decía mi esposa, de nombre medio ruso: “Que miedo ver tantos pillos en un mismo lugar!” Y sí, eso es nuestro fútbol de hoy. En Rusia, en el Kremlin, Diego, Infantino y Putin tomando champagne. Good times!

Pero vamos al fútbol! Primero, mis disculpas por el silencio del blog, pero aquí estamos y seguimos en campaña por tener el mundial del 2030 en tierras ernestonianas. Segundo, lindo sorteo, muy parejo me pareció. Lamentablemente en tv solo tengo comentaristas mexicanos, así que -como siempre- dicen que el de México es el Grupo de la Muerte. Personalmente, no creo que haya un Grupo de la Muerte en esta edición, solo creo que todos los grupos son tan fáciles o difíciles como los queramos ver. En Brasil hubo un Grupo de la Muerte, claramente marcado, el cual ganó el menos pintado de los actores, la gloriosa Costa Rica. Pero bueno, especulemos:

Grupo A: Me alegró esta rifa. Sinceramente quería que cayera España aquí para que se hiciera justicia, pero le tocó bien en su grupo. Tengo mucho afecto por el Uruguay de Luis Suárez y del Flaco Abzaradel y sin temor a equivocarme lo veo para primero del grupo. Rusia debe pasar segundo, o cuelgan gente. Los árabes no lo van a lograr. El problema de este grupo es que -pase lo que pase- se encuentran luego a España o Portugal, campeones recientes de cosas importantes ambos. Creo que hasta ahí llegaran.

Grupo B: España y Portugal, en ese orden. España con pleno de puntos, para mí, gran candidato nuevamente, aunque haya cruces posibles luego con Francia y/o Argentina.

Grupo C: Lindo grupo. Veo a una Francia aplastante que debe dejar en casa al muerto de Benzema. Está para campeón nuevamente. Se dificulta el segundo, pero  por moral debo irle a Perú, gran aliado histórico argentino, con entrenador leyenda argentino y uniforme glorioso de River Plate. Pasa Perú, pero hasta ahí llega. Francia va a llegar lejos.

Grupo D: Para mi el de mas incógnita. Si bien pongo a Argentina de primero (a cruzarse luego con Perú), de los restantes podríamos tirar la moneda al aire. Pongo a Nigeria, que le puede poner las cosas difíciles a Argentina nuevamente, aunque con el corazón le voy a Islandia, aliado ernestoniano.

Grupo E: El otro lado de la llave, con los pesos mas pesados de la Copa. Especialmente en este caso una Brasil mas candidata que nunca, con Neymar sin correa, haciendo locuras en Francia y sin la sombra del más grande. Está para campeón Brasil. Con ellos veo a las dos suizas, a la de verdad y a la centroamericana, con posibilidades. Si Keylor es San Keylor, va Costa Rica, si no, quedamos de últimos. Muy complicado este grupo. Con la mano en la frente, creo que pueden ser Brasil y Suiza.

Grupo F: El que los mexicanos llaman “de la muerte”. Estoy de acuerdo que es la muerte enfrentarse a Alemania y en el primer partido, pero ese es el grande, los otros no tanto. Veo mas a Suecia que a México en este caso, pero los mexicanos usualmente hacen buena fase de grupos. Dejémoslo así, Alemania de primero en pleno de puntos, si va Ibra va Suecia segundo, sino, pasa México. Pase lo que pase, el que salga segundo se cruza con Brasil. Say No More.

Grupo G: Tal vez el grupo mas aburrido de todos. Fuera del Bélgica-Inglaterra, no creo que quiera ver otro partido. Bélgica sigue viviendo de las rentas del ranking de FIFA y esta vez, algo de justicia se hizo con que le cayera un cuadro fuerte de segundo. Esta Inglaterra es mejor que muchas en décadas, la veo para primera. Bélgica para segundo. No debería haber sorpresas.

Grupo H: Perdón, me corrijo. Este es el grupo mas aburrido, de hecho no creo que quisiera ver ni el Polonia-Colombia. Ahora, ojo, porque este lado es el que pinta mas fácil de todas las llaves. Si Colombia sale primero, puede llegar a un quinto juego. De hecho así lo veo, Colombia primero, Polonia segundo.

He dicho. Vienen seis meses de especulaciones, comentarios, amistosos, etcétera, etcétera. Se nos va a hacer larguísima la espera. Les recomiendo mientras tanto ver los partidos de un chico Messi que estos meses juega para un equipo rojo y azul. Me parece que en verano sale campeón del mundo.



La Palabra de Maradona
julio 5, 2016, 2:48 pm
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Diego Maradona era un genio con el balon. Tal vez el mayor genio que existio. Nadie lo duda. Sin embargo, Diego, a diferencia de muchos otros cracks nos ha dejado perlas verbales como el “la pelota no se mancha” tan apropiado en estos dias de FIFA Gate y desorden en tantas asociaciones mundiales.

La cosa con Diego es que por su curriculum y su verbo, cuando habla, la gente escucha. En Argentina es un Dios y es muy dificil ignorarlo. El mismo lo dijo: “la camiseta número 10 será siempre mía”. Eso se extiende a las canchas, los medios y cualquier lugar en que se respire futbol en el planeta.

El sabado pasado, en la previa a la final de la Copa Centenario, Diego dijo: “Si no ganan, no vuelvan”. Tajante, sin dejar nada abierto a dudas.

Inmediatamente despues de la derrota la casa de cartas argentina se comenzo a desmoronar. El portador de la 10 actual, el mejor del mundo, dijo que no volvia. Junto a el muchos otros, incluidos Mascherano y Aguero han levantado rumores de su retiro de la albiceleste. Hoy, Gerardo Martino, entrenador que llevara a Argentina a dos finales de Copa America consecutivas, en la que no perdio un solo partido, tambien se fue. Este volvio, pero solo por una semana.

Se que las decisiones se han tomado por muchas razones, pero no se puede negar que Diego lo vio venir, igual que tantas cosas que ha visto venir, incluida su propia debacle.

Lo del futbol argentino hoy en dia es para mi indescifrable. Para mi al final los tiros de penal fallados son una reprimenda de los dioses del futbol a un pais y una organizacion que no puede ser campeona. Perdon, me corrijo, no debe ser campeona.

Si los alemanes salen campeones, nadie duda de su organizacion, igual que nadie lo hizo con Espana o en su momentos con Brasil. Como en todo, los caminos no son faciles y se cometen errores, pero nunca como las cosas que pasan en la AFA hoy en dia. Segun su propia gente “Hay 50% de chances de que la Seleccion Argentina no presente equipo” para las Olimpiadas de Rio. Ni siquiera los equipos locales quieren prestar jugadores. Menos van a poner un avion para movilizar a los mejores jugadores del mundo a su proximo encuentro.

Entonces creo que hay algo de justicia divina, no como la mano que supero a Shilton en el ’86, pero si como un llamado de atencion del olimpo futbolero a una organizacion que tiene que cambiar. Tal vez sea Tinelli, tal vez cualquier otro, alguien diferente. Tal vez con ellos ese porcentaje de -llamemosle- suerte, karma, vibra, que se necesita para ganar un Mundial, se ponga de nuestro lado.

Mientras tanto y como dijo Diego: “A veces me agarran bajones, pero pongo El Chavo y se me pasa todo”.

Chau Martino, sin gloria, con pena.



De siestas y madrugadas

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Ayer sabado tuve un dia bastante futbolero, como debia ser en la previa. Al despertar fuimos a jugar un partido de padres vs. hijos de la liga de Andres, donde los Adduci la rompimos. Andres anoto el gol del gane de penal y yo tire unos pases riquelmescos y tambien hice un gol sensacional, humillando un poco al arquero. Claro, el arquero tenia seis años, pero habia que hacerlo, estaba ahi.

De vuelta en casa habia que descansar los 10 minutos que jugue (aun me duelen partes), asi que procedi a tomar una siesta. Me acomode en la cama y prendi la tv: Portugal vs. Croacia. Somnifero perfecto. Letal. Creo que me dormi entre el minuto tres y el cuatro. Me desperte ya en los tiempos extra y estos muertos aun no habian hecho un tiro al arco. Uno! Lo gano Portugal, gracias a un rebote de un tiro (uno!) que Cristiano mando a las manos del portero. El entrenador portugues Fernando Santos dijo a los diarios: “Nos hemos merecido la felicidad”.

Hay que tener huevos!

De ahi, confieso que en la noche me costo dormir. Incluso tratando de pensar en el movimiento de pelota vertical hacia atras de los croatas. La verdad, estoy emocionado. Ver una final en la que juegue Argentina no lo he vivido nunca. El despertador sono 3:45 y a las 4:15 ya tenia la camiseta puesta. Viaje con la azul, la albiceleste va en la tarde.

Al llegar al avion, me sente tranquilo, sin molestar a nadie. Por supuesto, minutos despues, un tipo enfundado en la roja se sento al lado mio (el hombre en cuestion en la foto). Despues de pensar en decirle un “Chi-chi-chi-le-le-le, el or#* te rompere”preferi cambiarme de asiento y me toco junto a un doctor argentino que tambien venia al partido. Un hombre decente, educado y -lo mas importante- que le iba a un equipo campeon del mundo.

A la salida el chileno me ofrecio vender un par de entradas que le sobraron. Imagino que sabiendo que la final era contra Argentina, sus amigos achicaron. Le agradeci y no le dije buena suerte.

Ahora me encuentro en un hotel de Elizabeth, New Jersey. Mi pieza no esta lista, asi que mirare un poco a los franceses o algo que parezca futbol.

Les recomiendo leer esta que escribi previo a la final del Mundial https://ernestonia.wordpress.com/2014/07/13/con-sangre-de-campeon/



Llego el rival, llego el boleto

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Estoy como un pibe a tres dias de Navidad. Anoche llegue a casa y ya habia llegado el boleto para la final de la Copa America Centenario. Abriendo el sobre de UPS me sentia como mi hijo abriendo el WiiU el 25 de Diciembre.

Hace un par de noches tambien llego el rival. Un Chile consistente que -como Argentina- llega a su segunda final consecutiva, pero como Campeon de America. Llega con otro entrenador argentino (en semifinales, tres entrenadores eran argentinos), que si bien conoce al rival, ya dejo claro en el primer juego que no tuvo con que. A diferencia de la final pasada, no llega con un estadio abarrotado de chilenos que no pararon de cantar. Esta vez el apoyo va a estar mas equiparado. Al menos yo estoy seguro que no voy a parar de gritar todo el partido.

Asi llegamos a la final, parece que sin Di Maria, pero si con Lamela y Biglia. Tambien con un arbitro brasilero, cosa a la que siempre se teme. Pero tambien llegamos con Chiquito, Otamendi, Masche, Banega, Messi e Higuain, todos jugando una Copa de lujo, enchufados todos. Para mi, campeones todos!

Parto el dia domingo a las 6:00am.

 



De la muerte (del FC Barcelona) y otras sorpresas
agosto 18, 2015, 3:26 pm
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No nos enganemos, el equipo que acaba de perder la Supercopa de Espana es el mismo que la rompio en Champions hace solo dos meses. El mismo que celebro el triplete, el unico que lo celebro dos veces. Para mi, el mejor equipo de la historia, el que cuenta con el mejor jugador de la historia.

De alguna forma, solo despues de dos meses ese equipo que casi no recibe goles, se comio ocho en dos partidos. Olvidemos por un segundo la perdida de esta copa y del sextete, pensemos como un equipo como el FC Barcelona, campeon de Champions League, recibe ocho goles de equipos que ni siquiera llegan a Champions League? El mismo equipo que en la temporada que termino hace 60 dias, recibio solo 19 goles en 38 jornadas? Yo no encuentro explicacion.

Influencio la ausencia de Neymar en la perdida de la eliminatoria? Tal vez, pero Neymar hace goles, no los defiende. Falto Jordi Alba? Si, pero Alba, con todo y lo rapido que recupera, la mayoria del tiempo es mas un wing de ataque que un defensor malencarado, estilo Puyol o Samuel.

Quiero pensar que esto fue un accidente historico, que era el momento del Athletic, que sin duda lo merecio. De un Aduriz en plenitud de condiciones, en el ocaso de su carrera…que estaba en las cartas. No se.

Lo que se, es que este Barca de la Supercopa de Espana, no le gana a River en el Mundial de Clubes. Falta mucho por andar, pero la temporada empieza ya y este batacazo puede bajar los animos en las primeras fechas y hacer a este equipo de todos-menos-los-madridistas perder puntos que no vuelven mas.



Pinto con Mango (o la saga de Pinto Afanador en Costa Rica)

Que dias estos! No puede abrir uno Facebook sin leer algo de Gaza o de Pinto. Ambos conflictos, uno muchisimo mas relevante que el otro, pero dado que Ernestonia es un pais de futbol, hay que hablar de Pinto.

Jorge Luis Pinto Afanador (tengo que escribir siempre el segundo apellido, es simplemente muy divertido) es un entrenador de futbol. Llego a Costa Rica hace ya bastante a entrenar el archirrival de mi equipo. Le fue bien. Gracias a su exito con la Liga, le dieron un dia la Seleccion Nacional, el mas sagrado de los calices costarricenses. Pinto no triunfo. Yo personalmente no considero un triunfo ganar la UNCAF contra rivales de la talla de Belize o Nicaragua.

Desde ahi se perdio seis años hasta que volvio en este proceso y clasifico a la seleccion al Mundial, bien clasificada. He de decir que Pinto es un tipo exitoso. Gano mucho en todos los paises donde dirigio. Tuvo metodos unicos en paises desde Peru hasta Venezuela, de los que hoy hemos oido hasta la saciedad.

Tipo recio Pinto. no es de los que caen bien. Nunca se va a tirar de panza en la lateral como Diego, ni va a hacer los berrinches del Piojo Herrera. El es un tipo que cuando habla frente a un microfono o dando instrucciones al lado de la cancha, siempre tiene la barbilla levantada, una pose bastante retadora, podria decir que altanera.

Mi padre siempre me dijo “si parece boludo, es boludo”. Pinto parece bastante altanero. Como Lavolpe, como Maturana, como muchos que han pasado y se han llevado mucho dinero de Costa Rica sin pena ni gloria.

Pinto tuvo gloria. La mas grande en la historia de los deportes de mi querido pais. Saco a una seleccion que venia de perder amistosos contra Japon 3-0 primera en el grupo mas dificil del Mundial. Eso ya fue motivo para que FANAL tuviera que importar caña de paises cercanos. Pero en octavos, con diez hombres durante una hora, logro cerrar el arco contra los griegos y ganar una tanda de penales. Siguio Holanda en cuartos y esa de Robben, Snejder y todos los Van no pudo hacer un gol. Se perdio en la ruleta rusa de los penales. Ni Holanda, ni Italia, ni Inglaterra pudieron hacerle un gol a Costa Rica. Solo recibio dos goles, uno de penal de Uruguay y uno de Grecia inevitable, en cinco partidos de un Mundial de Futbol.  Hay muy pocos equipos que puedan decir eso. Argentina, por ejemplo recibio 3 goles solo en la primera fase. Alemania, campeon del mundo, recibio un gol mas que Costa Rica en el mismo numero de partidos. No se ustedes, pero esto es mucho decir.

Esto se baso principalmente en la defensa, incluidos los doble cinco de la media, pero especialmente en la perfecta linea en la que cayeron fuera de juego todos los europeos y uruguayos que enfrentara. Fue perfecta, no recuerdo un error saliendo al fuera de juego, nadie nunca se quedo, nadie nunca devolvio mal la bola (como si lo hicieron los alemanes, que son un reloj) dejando a alguien en posicion anotadora. Ni una sola vez.

Nuestra delantera no fue la razon por la que avanzamos a cuartos. De hecho fuera del partido de Uruguay, los muchachos solo hicieron dos goles, uno de ellos el blooper de Brian Ruiz, que fue totalmente accidental. Costa Rica avanzo a cuartos porque tuvo una defensa sensacional, una linea que nunca se quebro. Eso no es una muestra del talento del jugador costarricense, eso es una muestra de trabajo. De ensayar jugadas miles de veces. Eso es merito de un entrenador.

No se cuantas veces habran ensayado la linea saliendo al fuera de juego, pero no me extrañaria que fueran miles de veces. Eso cansa, pero si que tiene recompensas! Me recuerda aquella pelicula de hockey en que el coach solo decia “otra vez!” Ese tipo de trabajo y perfeccion yo personalmente no lo he visto en Costa Rica en ninguna rama, en ningun trabajo.

No tolero los desplantes pendejos de tirar llaves en un hotel, o de ofender por ofender, eso jamas. No podria nunca hacerlo, pero si dejamos eso de lado (cosa dificil), Pinto es un entrenador de futbol. No es una persona que deba ser querida, es un profesional que debe tener exito. El tipo lo tuvo y de que forma. Si el cree que las cosas podrian hacerse aun mejor con otro equipo de trabajo, el tiene los galones para hacerlo, la credibilidad se la gano. Ni usted ni yo somos quien para juzgarlo, ni tenemos esos galones.

Creo personalmente que es una perdida para el deporte de Costa Rica. Sera un hijueputa (asi, a lo tico), pero tambien lo es Bob Geldof y salvo Africa; tambien lo fue Steve Jobs y escribo desde una de sus computadoras.

No se ustedes, pero a mi me gusta ganar y no hay nada que me guste mas que Costa Rica gane. Creo que esta vez perdimos…y no en penales.



La Copa Mundial de la FIFA
julio 15, 2014, 3:43 pm
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Asi se llama, Copa Mundial de la FIFA. No se llama Copa Mundial de los Fans, o Copa Mundial Democratica. Su dueño es uno, no hay mas.

A mi me ha tocado organizar mas de un centenar de eventos durante mi vida, algunos deportivos, pero la mayoria relacionados con musica. En ese caso los comentarios son los mismos: si algo sale bien fueron las bandas, si algo sale mal es la organizacion. En futbol no es diferente, los muchachos salen a jugar, creemos que dan el todo por el todo, pero si hay un error arbitral, la culpa es de FIFA; si a un hincha borracho se le ocurre tirarse en la cancha a culo pelado a reverenciar a Neymar Jr, la culpa es de FIFA; si un grupo de expertos decide dar un premio a alguien, la culpa de en quien recaiga es de FIFA. Puedo seguir con reventa de entradas, seguridad, incluso hasta el clima del lugar donde esten los estadios elegidos.

Quiero que quede claro que la FIFA no es santo de mi devocion, pero tampoco lo son la mayoria de los gobiernos, el Salon de la Fama del Rock, el Vaticano o cualquier estructura que tenga tanto poder y que mueva tantisimo dinero. Se les acusa a Blatter y sus secuaces de ladrones, pillos, vividores, etc. Sin embargo, de alguna u otra forma, el Mundial siempre es un evento memorable en todas sus categorias. Las copas regionales tambien lo son, incluso sus nuevos inventos como la Confederaciones o el Mundial de Clubes. Todo al final siempre es recordado por lo que importa: los goles, los partidos, las jugadas, el campeon. Sin FIFA, ninguna de estas memorias existiria.

Ahora, en lo que si defiendo a FIFA abiertamente es en el factor humano. Todos los problemas que mencione previamente son provocados por humanos. Seres humanos como usted o como yo, que muchas veces la cagamos en nuestros trabajos y nuestra vida personal. Un arbitro, por ejemplo, toma cientos de decisiones en un partido, muchas de ellas ameritan un silbatazo. Esas decisiones la toma basado en lo que miran tres personas en un espacio del tamano de una cancha de futbol. A veces no lo ve, a veces usa un criterio equivocado. Nosotros pegamos gritos luego de ver siete repeticiones, de siete angulos diferentes. Personalmente, creo que la mayoria de estas situaciones son propiciadas simplemente por errores, no por direccion del organizador. La mayoria.

Sobre el premio, es otra eleccion dada por un grupo de seres humanos, expertos les llaman. Gente que debe saber mucho mas de futbol que usted o yo y que deben llegar a un consenso. Decidieron darselo a Messi. Error! Probablemente. A mi me gustaria saber que criterio utilizaron. Considerando que de acuerdo a la prensa la eleccion se hizo el sabado previo al partido, puede ser que el criterio haya sido “cual es el jugador mas determinante de los dos equipos en llegar a la final?” Le cambia un poco el esquema, no?

Se que unos quieren el premio para James o para Robben. James fue el mejor jugador en los cuatro primeros partidos del Mundial, correcto. Pero no jugo tres partidos mas. Muller, Messi y Robben, jugaron casi el doble. Lo de Robben puede tener excusa por todo lo que fingio en la Copa y lo poco decisivo que fue en los ultimos tres partidos. Entonces, supongamos que FIFA tenga los huevos de declarar el premio desierto. No lo van a hacer. Las opciones son un jugador aleman que por naturaleza individualista del premio los excluye -porque son una maquina como equipo-, o Messi, que gano cuatro veces el “Man of the Match”. Hicieron algo bastante logico.

Entonces los no tan puristas diran que los humanos nos equivocamos y hay que incluir la tecnologia. Ustedes vieron el equipo oficial de FIFA-Castrol realizado por estadisticas? Es ridiculo! Han visto el ranking de FIFA, ese por el que se dieron las cabezas de serie como Suiza o Colombia que no pasaron de cuartos? Ese que hoy tiene a Portugal de cuarto y España de primero, el super tecnologico? Entonces, hay muchos factores que pesan en esto y la tecnologia no es siempre la solucion.

Es probable que FIFA incluya algunos cambios en los proximos mundiales, como el ojo y el spray en este de Brasil, pero el factor humano hace a nuestro deporte mas conflicitivo e impredescible, por ende mas atractivo. Eso nos gusta. De cualquier forma siempre podemos echarle la culpa a Blatter. O no?



El partido de las marcas

Hace poco hice una nota sobre las camisetas de cada equipo del Mundial. Con el paso de la Copa y la fase de grupos casi terminada, los tres grandes han perdido mucho campo, especialmente Puma. La del gatito quedo sin su bastion Italia y ahora tiene como principal contendiente a Uruguay, una muy buena seleccion, la cual desafortunadamente hoy tiene como cara a Luis Suarez. No hay marca comercial que quiera afiliarse con el y hemos visto a Adidas y otras sacar del aire sus comerciales y considerar quitar patrocinios de todo lo que involucre al delantero.

Adidas sigue teniendo su apuesta solida en Argentina, Francia y Alemania, mientras la de Nike se limita a Holanda y el anfitrion Brasil, dos de los equipos que -por lo visto- mas chance tienen en esta Copa.

Donde pierde Nike es en su apuesta de jugadores. La gran campaña que lanzo la marca para este Mundial es la llamada “The Last Game”, con animaciones de varios atletas que juegan por el futuro del futbol contra unos clones. No es la gran cosa, pero fuera de si es creativo o no, los jugadores de Nike, casi todos, estan ya fuera del Mundial. Mientras Pepsi sonrie con cada gol de Messi, los de Nike lloran viendo salir a Ibrahimovic eliminado en repesca, a Ribery lesionado y ahora a Iniesta, Rooney y al ultimo en empacar, Cristiano Ronaldo. De su comercial quedan dos brasileros y el arquero de Estados Unidos. La relevancia la perdio por completo antes del ultimo partido de la fase de grupos…y faltan mas de 15 dias!

Esto del mercadeo deportivo es siempre una apuesta; que iban a saber los sponsors de Armstrong que se dopaba, o que Sosa iba a usar un bate con corcho, o que Suarez iba a decidir morder a alguien en medio Mundial?

Esta claro, el desfile de luminarias de Nike era impresionante, pero si uno sabe de futbol, aunque sea un poco, esta claro que el arquero de EEUU no es exactamente una estrella, que Portugal no llegaba ni a la esquina y que Inglaterra se quedaba fuera, con ellos Rooney y Ronaldo. Con esto dicho, la compania fallo en vision y eso a alguien le deberia estar costando el puesto, porque son muchas escogencias y muy poco criterio.

Aqui en Estados Unidos la aseguradora AllState patrocino en exclusiva al arquero Memo Ochoa (habia todo un criterio de “proteccion”, por lo que hace sentido) los dos ultimos mundiales. En el de Sudafrica, Memo vio todos los juegos desde la banca. AllState tomo otro rumbo y quito el patrocinio a Memo. Hoy, es el arquero con mas minutos imbatido en el Mundial y dio una exhibicion ante Brasil que todo el mundo vio. La aseguradora se la perdio. Pero como decia antes, esta fue una apuesta a una figurita, Nike le aposto a ocho, le quedan tres y una es un arquero.

Si al final Neymar o Robben levantan la Copa, habra ganado, pero de momento no puede ni siquiera seguir con el mismo comercial al aire.

Estas son las apuestas que se hacen en un Mundial. Yo no deberia hablar mucho, mis quinielas van terrible!



Borracho de Orgullo

Que lindo es el futbol! Sin el no se sentiria lo que se siente hoy. No caerian lagrimas, no se abrazaria un pueblo completo, no seriamos tan ticos como lo somos hoy.

Este equipo callabocas (la mia incluida) ha dado ya dos exhibiciones de orden, de talento y de huevos. Perdon por la palabra, pero los muchachos lo tienen bien puestos.

Mientras en otros momentos se peleaban por pedirle la camiseta a estrellas como Pirlo o Balotelli, hoy un equipo que tiene cuatro estrellas en esa misma camisa, deberia pedirsela a los Ruiz, Campbell, Tejeda y Navas. Porque siempre se van a acordar en toda Italia de este juego, tambien lo recordaran como una pesadilla las estrellas de la Juve, el Inter y el Milan. Hoy Italia cuenta sus puntos y goles, igual que Uruguay. Hoy los britanicos, esos de la liga mas rica del mundo, se toman un avion a casa…y Costa Rica sigue ahi, en Recife, que se deberia llamar Fortaleza.

Hoy creo y por que no? Esta Italia salio subcampeona de Europa hace solo dos años. Ese Uruguay es campeon de America. Ellos tienen a Cavani, Forlan, Godin, De Rossi, Pirlo, Balotelli y Buffon. Varios italianos son campeones del mundo. Entonces, por que no creer.

Con el permiso de Claudia Poll, hoy es el dia mas grande de la historia deportiva de Costa Rica, porque lo mas grande para nosotros es el futbol. Pido permiso esta vez a los heroes de Italia 90, pero Uruguay e Italia no son Suecia o Escocia. Esto es inimaginable. La pequeñisima nacion centroamericana, ultima en las apuestas, la mas muerta del “Grupo de la Muerte” se volvio una killer. Y ahora quiere mas. Yo tambien.

El camino es dificil. Si no pasa un descalabro, el que sigue es Japon o Costa de Marfil. A los japoneses los conocemos y bien, desde hace poquito. Claro, el equipo que jugo contra ellos no es esta Costa Rica, esta es la de verdad. Por el otro lado de la llave se enfrentan la maquina que es hoy Holanda y Mexico o Croacia. si ganaramos en octavos, los cuartos nos pondrian enfrente a la seleccion que se ha visto mas fuerte en este Mundial…junto a Costa Rica. Lo mas increible de todo esto es que yo, si, yo, creo que se le puede ganar a Holanda. Creo que se les puede ganar a todos.

Esa es la clave. Si yo creo, que creeran los muchachos, que creera Pinto? Tienen que sentir que se pueden comer al mundo, que pueden alzar la Copa. Eso no lo creimos nunca. Eso vale la vida de un futbolista. Eso creyeron los griegos en aquella Eurocopa, los mexicanos en aquella final menor, los belgas de Pfaff. Por eso llegaron.

Esto nos cambia la vida. Llegar al Mundial no va a ser nunca mas un “tal vez”, ahora es una obligacion. Ir a hacer un buen papel en el grupo sera inadmisible. De ahora en adelante mas de un futbolista costarricense va a decir “Vamos a traernos la Copa”. Y yo le voy a creer.

Salud muchachos, salud…y gracias!



“No hemos ganado nada!”

Que terrible mentira. Hemos ganado un monton! Ganamos un partido en un Mundial, eso no pasaba hace 12 años. Le ganamos a un campeon del mundo, que hace 4 años fue semifinalista y que solo hace dos levantaba la Copa America. No solo eso, los goleamos. Eso no ha pasado nunca.

Quien escribe se confiesa. Tenia muchas reservas sobre este partido, crei que Uruguay iba a ser junto a Italia los mas dificiles del grupo. Crei que nos comiamos tres. Las 27 quinielas en las que estoy participando no me dejan mentir. Que grata sorpresa! Que lindo es estar equivocado!

Como en las camisetas, en el futbol hay dos lados: el del corazon (donde debe estar el escudo) y el de la razon (donde usualmente esta la marca). Mi corazon siempre apoya a Costa Rica. Estando en un pais lejano, escuchar el himno saca las lagrimas. Siempre me levanto cuando suena y lo cantamos. Asi, cantandolo, con la voz quebrada, vimos el lagrimon correr por el rostro de Bryan Ruiz. Gracias a Dios por el, sus compañeros y la transmision en HD. A mi me movio muchisimo. Crei que un empate podia pasar.

Es muy dificil que el lado de la razon de CUALQUIERA hubiera imaginado esta goleada. Menos el de los uruguayos. Si el performance de los ticos nos dejo boquiabiertos, no se como explicar lo que le paso a Uruguay. Porque en los mudiales nos comemos las uñas, los porteros son protagonistas (acuerdense del gran Gabelo), pero ayer, fuera de la de Forlan -que sirvio para que Keylor subiera su traspaso al menos otro milloncito, en euros- no hubo mucho peligro de nuestro lado.

Estamos hablando de un equipo que tiene a Cavani en punta!

Esto dice mucho, tal vez no de Cavani y compañia, pero si de los contenciones ticos y de los defensas que no quebraron la linea. Costa Rica se vio organizado, con huevos y peleandolas todas. El muchacho Tejeda y Celso se jugaron un partidazo, porque un 90% de partido se jugo en el medio campo y ahi los uruguayos no se pudieron armar. No hubo pases de tiralineas de Forlan, no hubo subidas magicas a cabecear de Godin y si hubo nunca fueron peligrosas.

El trabajo de Pinto y su mano en el orden se sintio, pero anoche salio todo bien. Los astros se alinearon un 99% para Costa Rica (el 1% restante fueron los centimetros que faltaron a Navas para llegar a ese penal). Hasta el cambio le respondio a Pinto…un minuto despues.

Si, no hemos ganado el Mundial, ni siquiera el grupo, pero anoche ganamos mucho. Ganamos que la suerte y la hinchada brasilera esten de nuestro lado y eso va a pesar en los estadios. Ganamos tener a todo un pais feliz, pero lo mas importante de todo es que ganamos tener a 23 muchachos que ahora creen. Ahora pueden hacer cualquier cosa. Somos el underdog, el wild card en el mundo, eso no tiene precio.

Ustedes vieron a Italia anoche, no va a ser facil, pero hoy yo tambien creo.

Vamos Costa Rica! Si se puede!



Encandilados por el Sol Naciente…

…o por sus horribles uniformes. El punto es que la Seleccion de Costa Rica no lucio bien, contra un rival de muchisimo menos peso que los campeones del mundo que enfrentaremos en el Grupo de la Re-Muerte.

Cierto, Japon ha evolucionado mucho y probablemente tenga el mejor futbol de Asia Pacifico, pero en teoria -y de acuerdo a lo que he escuchado en redes sociales- Costa Rica tiene el mejor futbol de CONCACAF. No quiero quitar merito a los japoneses, porque lo tienen, sobre todo en lo fisico, en no bajar los brazos y jugar cada minuto como si fuera el primero, pero fue Costa Rica quien perdio el partido.

Como usualmente nos pasa cuando anotamos, fue porque nos encontramos un gol mal puesto. Cuando Japon apretaba, hicimos una contra, dos buenos pases, terminando el ultimo en Ruiz. Por eso fue gol. De aqui en adelante vino el problema, el cual analizo linea por linea:

-Porteria: No hay problema, Keylor es uno de los mejores cinco arqueros del MUNDO. Sin el hubieramos perdido 5-1, tal vez peor. No pudo hacer nada en ninguno de los goles. Es nuestra unica linea fuerte, especialmente porque rara vez un portero se lesiona.

-Defensa: Decia hoy Justin Campos que vio bien al equipo y sobre todo la defensa. Yo no entiendo que partido vio. Cuando un equipo va ganando un partido, tal vez le pueda caer un empate, tal vez lo puedan dar vuelta, pero comerse tres no habla bien de ninguna defensa. El unico caso que excuso es, por ejemplo, el del Aleti que bajo los brazos al 93 contra Madrid, despues de un bajonazo. Pero los ticos aguantaron un tiempo, les hicieron un gol arrancando el segundo y dos luego como si nada. No trato de excusar a las bandas, porque Diaz es flojo, siempre lo ha sido y es un cambio obligado, pero lo de los centrales es pauperrimo. La forma en la que vendieron al portero en los tres goles no tiene nombre. Si, se presentaban como una linea ordenada, si salieron (casi siempre) bien al off-side, pero cuando los trataban de pasar, el mas minimo quiebre de cintura, salto, o triangulacion los dejaba viendo al cipres. Es facil no recibir goles contra Panama, Jamaica u Honduras. Esto es el Mundial y si no se apreta esa defensa, nos vamos a ir con mas de 10 goles en el saco.

-Media: Yo confio en Celso, creo que es un jugador inteligente, que ayer no tuvo su dia. Bolanos no me gusta. El muchacho Tejeda fue de lo peor de Costa Rica. No hay un cambio que lo pueda hacer mejor que ellos. Ya sea en contencion (donde Tejeda quedo pagando muchas veces) o en creacion (donde Celso no existio), los “cincos” quedan debiendo muchisimo. Yo todavia califico a Ruiz de medio, pero ayer jugo casi que de nueve.

-Delantera: Campbell tiene oficio y puede hacer un gol en cualquier momento. Tiene tecnica y velocidad, lo unico es que me gustaria que presionara mas la salida. Ruiz es por mucho el mejor tico, pero por mucho. El problema es que ninguno de los dos tiene un cambio. Lo de ese muchacho Brenes, en repeticion en camara lenta es de los peores “bloopers” de la temporada.

Eso es lo que somos. Creo que no llegamos ni a 11 jugadores de Seleccion de Copa del Mundo, no hay mucho mas. Al caerse Saborio y Oviedo no hay un solo cambio que mejore la posicion o que pueda dar alguna variante. Pinto debe trabajar en lo fisico, especialmente en Campbell y Ruiz, porque se van a tener que comer los 270 minutos del Mundial, para tener alguna chance de gol. Creo que Celso debera hacer lo mismo. De la defensa, parece organizada pero no lo esta, cualquier pibe de escuela sabe mantener una linea, el problema es la marca cuando los quieren pasar y va a tener que trabajar en eso.

El que Uruguay pueda salir sin Suarez es una ayuda, pero -por ejemplo- Japon no tiene un jugador como Cavani. De Italia es el que espero el baile. De Inglaterra no espero nada, creo que podemos sacar el mejor partido, aunque sera el ultimo y tal vez no sirva para nada, mas que para dejarlos fuera.

Yo voy a apoyar como siempre, pero ojala nos traigamos un punto. Tres serian un buen milagro. Para ello, a rezarle a Keylor.



Europa es Madrid

Un dia a principios del milenio conoci un tipo de apellido Murphy. Estaba sentado en la barra de un bar, parte de un grupo de esas reuniones globales. Me acerque a saludarlo porque es hermano de un amigo. A las primeras de cambio, me dijo que le iba al Atletico de Madrid. Yo por supuesto le dije “Mira vos!”, porque no se conoce frecuentemente gente que le vaya al Aleti. Para ratificar el hecho, se bajo una media y me mostro un tatuaje con el logo del Aleti. Quedaba claro.

Por esas cosas de la vida, Kenny se mudo a Chicago y terminamos siendo vecinos de oficina, misma que previamente ocupara su hermano Martin (quien no le va al Aleti). Durante muchos meses, todos los dias hable con Kenny de futbol y de alguna u otra forma del Aleti. Podia haber hecho Ronaldinho un gol de chilena, o Higuain uno en el 94, pero el siempre volvia al partido del Aleti. Siempre.

Recuerdo que un dia me hizo abrir un video en YouTube y era aquel famoso “Papa, por que somos del Aleti”. Creo que ese dia entendi un poco mejor que le pasaba a este muchacho que seguia hablando de un club que no ganaba nada, nunca. Me acuerdo un dia que escribi una nota aca en Ernestonia y me referi al Aleti como un club chico; casi me mata.

Hoy vi un post en Facebook que tenia la foto de su entrada para la final de Champions League en Lisboa. Si, esa que va a jugar el Aleti y si el destino es justo, esa que va a ganar.

Y digo que el destino debe ser justo, porque este equipo y esta aficion se lo merecen. Perdon, me corrijo, si hay un equipo y una aficion que se lo merece es esta. Despues de tantas temporadas tristes, del bajonazo a segunda, de la tristeza de Sabina, este club se desperto. Con buen ojo comenzo a comprar o fabricar estrellas que no eran estrellas y las devolvio siendo Torres, Falcao, Aguero o Costa. Sin billetera pidio prestado a Courtois, saco a Villa de una negociacion ridicula, hizo que volviera Diego. Y Arda, Koke y tantos. Y el Cholo Simeone. El resto es historia, tal vez la mas gloriosa de este club.

La cereza en el pastel es levantar la copa de Europa. Si lo hacen, sera el triunfo de la clase trabajadora, del segundo equipo de la capital, del espiritu de Luis Aragones, de Simeone el hombre del Aleti que volvio al Aleti. Y de Kenneth Murphy.

Por todo esto, esta final yo soy del Aleti.



El deporte mas lindo del mundo

No queda duda alguna. El futbol es el deporte mas lindo del mundo. En todo el orbe hoy hubo billones pegados a sus televisores esperando por el ultimo chance de su seleccion. Muchos van a Brasil, muchos no y otros todavia no saben. Entre ellos Mexico. Bueno, Mexico y un par de argentinos que estan en su barco.

Fuera de Brasil (no pun intended), Mexico es el pais mas grande de las Americas y uno de los que mayor tradicion futbolera tiene. Sin duda uno de los que mas mueve en la economia futbolera. Tienen jugadores en las grandes ligas, incluso uno en Man-U. Muchos de ellos juegan en su pais, porque la industria del futbol en Mexico es tan fuerte que clubes que no sean los Barcelonas, Madrides o Manchesters no pueden comprar sus jugadores buenos. De hecho, argentinos seleccionables juegan en Mexico y no en Espana o Italia, por la pasta. Mexico es una potencia en el futbol de hoy, no cabe duda.

Los Estados Unidos de Mexico (no pun intended) tienen mas de 120 millones de personas. De ellos (al menos del sexo masculino), me atrevo a decir que el 99% algun dia toco una pelota. Igual que brasucas, argentos y ticos. Ciento veinte millones de personas!

Mexico termino hoy una hexagonal final a un Mundial con 11 puntos, de 30 posibles. Se aseguro el repechaje.

Sobre Mexico terminaron los Estados Unidos de America, un pais sin tradicion futbolera, en que el beisbol, futbol americano y basquetbol pasan en popularidad por goleada. Ellos duplicaron los puntos que saco Mexico. Sobre Mexico tambien termino Costa Rica, un pais que en otras latitudes todavia siguen confundiendo con Puerto Rico y que solo tiene 4 millones de personas. Costa Rica hizo 18 puntos, 7 mas que Mexico.

El tercer lugar fue de Honduras, otro territorio con una poblacion chica, solo 8 millones de catrachos. Honduras saco 15 puntos, 4 mas que Mexico.

Mexico, un gigante, con tradicion, apoyo y dinero, no puede juntar 11. Once!

Que diablos paso en Mexico? Alguien que me explique porque yo no entiendo.

Tal vez Portugal, Francia, Croacia o Ucrania no vayan al Mundial, pero Mexico juega un repechaje contra Nueva Zelanda. Un Mexico que solo gano dos partidos de diez posibles tal vez vaya a un Mundial al que -tal vez- Cristiano Ronaldo no vaya!

CONCACAF no merece cuatro puestos. No es justo.

Hoy me atrevo a decir que Uruguay le va a pasar por encima a Jordania en su repechaje, pero no estoy seguro que Mexico le pase por encima a nadie.

De cualquier forma, empezaba diciendo que el futbol es lindo. Porque gano Costa Rica, porque millones en tres paises estuvieron con el corazon en la mano por minutos, porque los equipos se entregaron al cien por ciento, siendo la mayor prueba los estadounidenses, que juegan partidos de 94 minutos. Porque no hay union mas grande en un pais  que la que deja el futbol. Porque las injusticias se obvian.

En cuestion de dias jugara el Barca, vendra Champions, o Libertadores y no nos acordaremos mucho de esto, pero hoy tuvimos un momento sensacional. Hoy el futbol valio el boleto.

 

 



Del cielo al infierno

En la tercera frase de su presentacion en Camp Nou hoy, el brasileno Neymar dijo “Vengo a ayudar a que Messi siga siendo el mejor del mundo”. En su segunda frase del video de presentacion al Chelsea hoy, Jose Mourinho dijo “En mi carrera he tenido dos grandes pasiones: Inter y Chelsea”. En su comentario Neymar usa la humildad como muestra de ser buen entendedor de lo que es un equipo y de querer contribuir (o debe tener un muy buen consejero). Mourinho usa su frase para desestimar a quien fue su empleador por tres temporadas. El cielo y el infierno.

El que Mourinho se haya ido del Madrid es un buen sintoma para la Casa Blanca que ha perdido el norte. De aqui en adelante el Madrid puede volver a ser una institucion, no el playground de “the Special One”. Es como un renacimiento y como todo inicio tomara su tiempo. Ya sea Ancelotti o Heynckes quien se quede con la camisa de entrenador (ahora sin iniciales) tendra que empezar de nuevo a armar el equipo. Acepto que tiene pilares enormes como Casillas o Cristiano, pero saldran y llegaran 6 o 7 jugadores y eso en un equipo implica trabajo. A esto hay que sumar la idea del nuevo entrenador, por lo que a este nuevo Madrid version Fly Emirates le va a tomar unos meses acomodarse y van a venir derrotas en el camino. Esos puntos que va a dejar pueden sentenciar la Liga en Diciembre. Otra vez.

Por el otro lado esta el Barca. El blaugrana es un equipo que tiene cinco temporadas con dos entrenadores que son mas o menos el mismo y siguen el proyecto al dedillo. Se sigue una filosofia y estilo de juego desde hace mucho tiempo, desde Cruyff. Un equipo que acaba de jugar su ultimo partido de Liga goleando a un rival respetable como el Malaga para romper el record del equipo de goles en una Liga y para igualar el record de mayor numero de puntos en una temporada. A esto sumamos el Pichichi (y Bota de Oro) de Lio Messi (46 goles), el segundo lugar de Valdes en el Zamora (solo 33 goles recibidos) y el liderazgo por equipos de goleo (115 goles) y podemos simplemente decir que estamos ante un equipo superdotado, por mas que algunos hayan hablado de crisis. A ese equipo llega mas ayuda, en forma de la nueva joya brasilera, el mas deseado de todos, que solo quiere llegar a “ayudar a que Messi siga siendo el mejor del mundo”.

Se puede tratar de mirar con cualquier otro lente, pero el resultado va a ser el mismo. Un Madrid muy lejos de lo que era y un Barca que sigue haciendo historia. En el caso del Madrid, la culpa tiene nombre y apellidos, que son Florentino y Perez. En el caso del Barca no se pueden poner nombres y apellidos. Esa es la diferencia que el Madrid tiene que superar. Lo hizo por mucho tiempo y tenia la formula, pero desde finales del milenio pasado los nombres pasaron a ser mas grandes que los colores y eso es letal.

Se fue Mourinho y con el se va un poco de colorido y sin duda centenares de frases, notas y fotos para los diarios del mundo. Llega Neymar y con el habra tambien algo de critica, color, raros peinados nuevos y muchos trofeos. La Liga da un giro, pero en Junio del 2014, justo antes del Mundial, les puedo decir que el titular del diario no va a cambiar: Barca Campeon!



Un astro se salio de la linea

messi

 

 

 

 

 

 

Ver un partido en otro pais siempre es una experiencia agradable, porque se aprende un poco de como se vive el futbol en otras latitudes.

Aqui en Berlin no daban el partido en tv abierta, por lo que tuvimos que ir a uno de los pocos Sports Bars de la capital alemana. El bar estaba lleno y acababa de abrir, por lo que no vendian alcohol. Ver un partido de futbol en Alemania sin una cerveza no suena bien.

Asi que me pedi una Fanta y eso fue. Los alemanes, frios como la noche, bajo cero, sin reaccion, ni con los goles.

El bar solo tenia una pantalla y en ella estaba -obvio- el partido del Bayern Munich. Para mi sorpresa, a los cinco minutos pasaban al partido en Paris y a los cinco minutos otra vez a Munich. Asi se fue todo el partido. Vimos el gol de Messi, pero no su lesion. Si la de Mascherano. En Munich en cambio, un Bayern solido hizo lucir mal sus decadas a Pirlo que no tuvo su noche y a una defensa que no era tan fiera como la pintaban. Ribery fue el as y Robben el chupon (para variar), pero se llevaron los puntos a casa.

Lo del Barca es nota aparte, porque si bien la vuelta de Tito y anotar dos goles de visita es buen saldo, sigue siendo un empate (injusto por el off side de Ibra, a un metro por delante), pero esta vez con lesiones. La de Messi, la mas importante para el equipo y para mi, que vine hasta este lado del charco a verlo, pero bueno, asi vino la mano.

Todavia habra que ver si esta para el miercoles, pero seguro el sabado no juega. Esta vez los astros no se alinearon. No hubo cerveza, ni va a haber Messi. Y ustedes saben lo que eso significa en Ernestonia.



En un mar verde y picado
junio 13, 2011, 2:49 pm
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Ayer fue el Mexico-Costa Rica por la fase de grupos en Copa de Oro. Pongo el nombre de Mexico primero, porque en los Estados Unidos, Mexico siempre juega de local -hasta cuando juega contra los Estados Unidos-.

Los partidos contra Mexico siempre son muy anticipados, pues nosotros -los costarricenses- los creemos nuestros archirivales. Mexico no lo cree asi, cree que su rivalidad mas fuerte es con Argentina, cosa que no creen los argentinos. En ambos casos, tratamos de ver al rival que nunca le ganamos como el coco. Y se cumplio: ayer Costa Rica salio goleado. Costa Rica tiene un equipo malo que fue goleado por un equipo mediocre. Para mi los equipos buenos van de Holanda para arriba, asi que Mexico no entra en ese grupo. Hasta aqui lo que escribo de futbol, porque lamentablemente debo extenderme en la experiencia de ir a Soldier Field a ver a Mexico jugar.

En la ultima edicion de la Copa vimos la final que ganara Estados Unidos y a “Baby Jesus” Donovan ser bañado por cerveza y golpeado por monedas y otros proyectiles cada vez que iba a patear un corner. Esto no deberia ocurrir nunca, pero considerando que estamos en Estados Unidos, tierra de Landon, esto no puede pasar.

Lo de ayer fue bastante peor, porque aparte de la lluvia de cerveza, me toco vivir en carne propia esa razon nefasta por la que tantas veces y en tantos paises no se puede ir al futbol.

La mezcla de alcohol y futbol es cotidiana en nuestros pueblos, pero muchas veces acaba mal. Ayer, cuando un aficionado mexicano empujo a un primo de mi esposa de mas de 60 años, quien cayo cuatro filas mas abajo y se rompio una pierna, fuimos victimas de esa combinacion. Por algun motivo, la gran mayoria de la gente en mi seccion estaba borracha y desde esa caida, las cosas se pusieron peores. El aficionado -que no se sentaba- de la butaca frente a mi comenzo a ofendernos, mientras su hija de unos diez años solo acataba a agarrarse la cabeza.

La gente de seguridad no podia hacer nada porque eran demasiados y no habia policia -al menos yo no la vi- en el local. La cerveza seguia fluyendo y aunque al tipo lo sacaron, sus compadres se quedaron mirandonos con cara de “te voy a matar”. Asi, media hora despues de iniciado el partido, decidimos irnos. A la salida volvi a ver al elegante aficionado, quien me dijo que lo ofendi, mientras su pobre hija se seguia agarrando la cabeza. Gran ejemplo de padre: borracho, maleducado, pendenciero y aparte mentiroso. Pobre piba!

Ya abajo, una supervisora de seguridad me decia que nadie de su compañia queria trabajar en estos partidos, porque nunca podian hacer nada. Igual, en este caso no hizo nada, ni devolvio el dinero, ni nos sento en otra seccion, nada. Ya para esta hora, no queriamos ni ver el juego, asi que pausados y derrotados -no solo por los goles- caminamos hasta el auto.

Todo esto me apena, pero sobre todo me enoja. Los familiares de Ursula vinieron desde Nebraska, manejaron diez horas para llegar y gastaron una cantidad importante para venir. Ahora se llevan una pierna lastimada y un pesimo recuerdo. Lo que debio ser una fiesta se convirtio en la peor situacion que hemos vivido en un estadio de futbol.

Aclaro, no odio a los mexicanos, ni a los borrachos. Tengo muchos amigos mexicanos y mas amigos borrachos. Odio el caos y mas el caos relacionado con algo tan bonito como el futbol. Los organizadores tienen que aprender de esto, poner limites y parar las cosas antes que pasen. La indiferencia de la empresa de seguridad me asombra, igual que la poca (o nula) presencia de policia en el local, pero mas que todo me saca de quicio el que haya gente que vaya al futbol para esto, porque esos son los culpables. Ayer habia miles de esos.

Amo al futbol, pero mas a mi familia y el partido de ayer la puso en peligro. A estos juegos, no vuelvo.



Gracias Fenomeno!
junio 8, 2011, 2:36 pm
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Se que cargue varias veces contra el peso de nuestro amigo Ronaldo y que sus ultimas temporadas no fueron las mejores, pero cuanto nos dio a los seguidores del futbol! Sin duda -para mi- Ronaldo Luis Nazario de Lima es uno de los mejores jugadores de los ultimos tiempos. De hecho, de la ultima decada, en grandeza solo lo puedo comparar con Zidane. Despues de ellos, solo Messi y aun no gana un Mundial.

Ronaldo lo gano todo y varias veces. Gano dos mundiales y jugo dos finales, en las cuales fue clave. Triple Balon de Oro, campeon Intercontinental, etcetera larguisimo. Hizo goles sensacionales y nos dio de que hablar a todos por mas de una decada.

Por su futbol, por sus logros y por su estampa, Ronaldo siempre sera considerado un Ernestoniano notable.



Cuando cinco no soy suficientes
junio 6, 2011, 12:50 pm
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Con la inauguracion de la Copa de Oro el dia de ayer, vuelven como siempre todas mis dudas sobre este torneo, que se convierte nuevamente en una oda a la mediocridad, o a lo mucho en un carnaval de recoleccion de fondos para Blatter, Warner y sus secuaces. Las goleadas de ayer lo confirman, no se puede llegar a una instancia final con equipos como Cuba, o El Salvador (prefiero ni hablar de Granada, Guadeloupe u otros equipos). Seria como que San Marino fuera a la Eurocopa, es ridiculo.

Este deberia ser un torneo de no mas de 8 equipos, en que jueguen dos por Norteamerica, cuatro de Centroamerica y a lo mucho dos del Caribe (uno podria jugarse un repechaje con Canada). Eso lo haria un poco mas interesante, seguiria siendo mediocre, cierto, pero al menos se verian partidos con jugadores que se sepan parar en un campo de futbol.

Ayer no vi el partido de Mexico, pero si el de Costa Rica.

Siempre que veo un partido de mi pais me pasa lo mismo: recuerdo como amo a Costa Rica, pero cuanto odio nuestro juego, especialmente a nuestros delanteros. Sin embargo, empiezo la nota con lo positivo: Lavolpe obliga a la “Sele” a salir tocando, a usar el pelotazo como solucion extrema. Con Cuba esto se vio facil, pero veremos como nos va contra Mexico o algun otro equipo que no sea de beisbolistas. Aparte del muchacho Campbell, eso fue lo unico que me gusto.

Usted podra decir, que pasa en Ernestonia que no estan contentos con cinco goles? La respuesta es muy simple: debieron haber sido diez. Los delanteros costarricenses se perdieron mas oportunidades que las que anotaron y no hablo de jugadas que harian jugadores buenos, hablo de estar solos frente al marco y tirar la bola a las manos del portero sin contundencia. Ayer cante por lo menos cinco goles que no fueron; solo vea las repeticiones y golpeese usted mismo la cabeza contra la mesa como lo hice yo.

Esto no es cuestion de trabajo de entrenador, esto es basico para un delantero, de esos que llaman goleadores. Ellos se ganan la vida haciendo goles, entonces si no pueden anotar solos, sin presion alguna, frente al portero de Cuba, entonces cuando? Si un doctor mata 5 de cada 10 pacientes, creo que no seria un buen doctor. Al igual que Saborio no es un buen delantero, o el muchachito Ureña que si bien anoto dos, se comio dos o tres mas.

Sobre el tiene que trabajar Lavolpe. Cierto, es el cambio de Ruiz, pero por la jugada en que se gano la amarilla por pararla con la mano en el area rival, para mi no jugaria el proximo partido. Es basico no solo del futbol, pero de la etica de la vida y muchos de nuestros jugadores tienen mañas como estas. Saltan con los codos abiertos, buscan el penal en vez del gol, o simplemente detienen acciones con cosas como la que hizo Ureña. En el futbol actual y con arbitros que ya no perdonan (especialmente a selecciones chicas como la nuestra), este tipo de cosas puede dejar al pais con un jugador menos y en un torneo corto eso pude ser desastroso.

Sintesis:

a) Que lleguemos a semis rapido para no tener que ver mas equipos de canchas abiertas.

b) Que los delanteros hagan goles, por eso les pagan. Que dejen de apuntar al centro del arco y lo hagan a los postes, eso siempre le ayudo a los brasucas.

c) Que la disciplina sea la base de este nuevo equipo, de este nuevo entrenador. Que limpie de mañas y pavadas al equipo, que los haga enfocarse en el futbol.

Lavolpe nunca ha sido, ni sera, santo de mi devocion, pero me gusto ver a Costa Rica tocando ayer. Si trabaja en el punto c) sera progreso. Lo de los delanteros, creo que es imposible de cambiar, a menos que llegue una nueva generacion.



Samba en Jersey
agosto 11, 2010, 10:08 am
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Hay equipos que no necesitan entrenador, no muchos, pero sin duda el mejor ejemplo es Brasil. Hay jugadores que no necesitan entrenador, los casos son muchos, pero hay una edad en que tienen cierta magia, que cualquier indicio de proceso, cambio o formalidad solo puede matar y nadie quiere matar la magia. Dunga y aparte.

Salta entonces el Brasil de un tal Menezes a la cancha en New Jersey a jugar contra un equipo adulto, subcampeon de la Confederaciones, campeon de Concacaf, en casa: los USA de Baby Jesus Donovan.

Sin posibilidad de entrenar, con un 80% del equipo nuevo, Brasil le ha dado un baile a los norteamericanos que pocas veces han visto. Simplemente 9 pibes mas Alvez y Robinho comenzaron a tocar, se juntaron, pasaron e impresionaron. Ganaron 2-0, pudo haber sido 8-0. Yo conte dos pelotas al palo, tres sacadas con las uñas del porterito Guzan y otro tanto que pasaron a centimetros. El segundo gol reflejaba un equipo que podria tener años jugando juntos, no dias. La triangulacion, el movimiento de Pato, la vision de Ganso (si, tienen un Pato y un Ganso, yo se!), simplemente como un joven Barcelona. Sensacional!

No pensaba ver el partido, pero estos pibes tocaban tan bonito que me quede. Creo que lo mismo les paso a los defensas estadounidenses.

Despues de ver la autoflagelacion dunguistica de la Copa del Mundo, en que esperabamos magia y nos dieron candado, es refrescante volver a ver un Brasil que joga bonito, con pibes que aunque jueguen en Morumbi, Maracana o San Siro, el potrero no ha salido de ellos.

Si Menezes es inteligente, se pide una Brahma y los mira desde la linea de cal. Mucho mas no hay que hacer. Pinta Brasil 2014 y pinta bien.



Y el que no sabe jugar al futbol …
agosto 9, 2010, 1:38 pm
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… se hace arquero, como Ricardo Lavolpe.

Estaba de vacaciones, al igual que la LFP, el Calcio y tantas otras ligas, pero he estado hablando un poco mas de futbol este fin de semana e intercambiando comentarios en Facebook con mas frecuencia, asi que hoy quitamos el rotulo de Gone Fishin’ y volvemos.

La ultima conversacion la tuve con mi amigo Andres, sobre la potencial contratacion de Ricardo Lavolpe como tecnico de la Seleccion de Costa Rica, Madre Patria de Ernestonia. Andres me decia que seria buena su llegada, pues conoce el sistema de juego mexicano, que siempre disputa una plaza al Mundial con Costa Rica. Creo que eso es lo unico bueno que podria traer.

Lavolpe es un tipo pesado, un entrenador de mediocre a malo, un “vendepatria” y para rematar, un portero. El argentino fue al Mundial del ’78 como tercer portero y como dijo Diego, “si se lesionaban los dos, El Flaco Menotti ponía a un jugador”. De ahi gano un titulo como entrenador con el Atlante de Mexico. Mas recientemente entreno a la seleccion mexicana, pais de mas de cien millones de personas y no pudo juntar once. Once! Llego al Mundial y se quedo en octavos. Chau Lavolpe.

Volvio a Argentina despues de estar 23 temporadas fuera, a dirigir a Boca. Casi lo matan cuando perdio una pila de puntos que lo llevaron a un playoff contra Estudiantes, que ganara el Pincha. Al bigoton casi lo matan, en serio. A Boca no volvio (ni volvera) nunca. De ahi volvio a Mexico, donde salio octavo con Monterrey y decimotercero con Atlas.

Perdon, me olvidaba. Le gano la Copa de Oro a la banca de Brasil.

Decia tambien que el tipo es pesado (no creo que haya nadie que me contradiga) y ademas un “vendepatria” que apoyo a la seleccion mexicana en su partido contra Argentina en el ultimo Mundial.

Entonces, sin duda Costa Rica es un destino perfecto para Lavolpe. A Argentina no puede ir, porque lo devuelven en Ezeiza mismo; en Mexico se le acabo la cuerda y cualquier espejismo de triunfo quedo enterrado en la decada pasada, entonces nosotros aceptamos a este “ganador” con los brazos abiertos como un gran profesional. Dicen en los pasillos de la Federacion tica que “es claro que es un técnico de primer nivel en todas las áreas”.

Pero clarisimo. En todas menos en la de ganar algo.

Yo no quiero ya mas vividores en Costa Rica que arrancan un proceso, sacan una valija de dolares y se van en unos meses pues nunca funcionaron, dejando a la seleccion con el primer relevista costarricense que se encuentran. Cierto, Lavolpe conoce el area, tambien la conocia Steve Sampson, o Pinto Afanador, o el Pacho Maturana; tambien la conocia el pintoresco Simoes. El resultado siempre es el mismo, para nosotros ridiculo, para ellos dolares.

Tampoco quiero entrenadores costarricenses sin galones que quieren hacerse su propia escuela en la Seleccion. Ni Kenton, ni Guimaraes, ni Gonzalez van a revolucionar el futbol de Costa Rica.Y es que no necesitamos un cambio, necesitamos una revolucion. Ahora tenemos un jugador mas o menos bueno, es algo, un inicio, de ahi podemos despegar.

Los millones de dolares que dejan los patrocinadores y los premios del Mundial deben ser invertidos en un tecnico de verdad bueno, dado que ya FIFA nos regala la infraestructura. Un europeo o sudamericano que haya dirigido a su pais, que haya sido campeon de Champions, Libertadores, o similares.

Por ahi andan libres Camacho, Antic, Cuper, Pekerman, Parreira y hasta el mismo Hugo Sanchez. Entrenadores que hablan nuestro idioma, conocen la region, pero son ganadores, han entrenado selecciones y equipos en ligas de primer nivel. Se pueden tentar tambien (con dinero) a algunos un poco menos experimentados como Laudrup, Schuster o Simeone. Entrenadores de verdad, que al menos fueron palo de jugadores, que saben lo que es ganar y que si pueden revolucionar una disciplina en un pais chico, donde la gloria es mas grande.

Es solo una cuestion de politica y dinero, por mas que me digan otra cosa. El dinero puede conseguirse; el dia que dejen la politica, los amigotes y el beneficio propio de lado, podremos ver esa revolucion de la que hablo.

Ir a un Mundial no es una meta, es un deber. Llegar lejos es a lo que debemos apuntar y Lavolpe no apunta, ataja.



Salve Campeon!

El otro dia una amiga decia que el futbol es como el amor y la guerra y yo la corregi. Le dije: “El futbol es el amor y la guerra”.

Si el futbol es el amor, un Mundial es como hacer el amor. Es el momento que esperamos toda la vida, pero cuando acaba, es como esos minutos cuando uno se viste de nuevo. Uno sabe que va a volver a pasar eventualmente, pero sabe que acaba de terminar algo muy bueno.

Y este Mundial acabo bien, tuvo el climax perfecto, porque gano el futbol; gano el que propuso, el dueño del tiqui-taca, el que se fue sin faltas, el favorito de los fanaticos del buen futbol. La España de Aragones, hoy de Del Bosque. De Casillas y Villa, de Puyol y Pique, de Xavi e Iniesta, de la Reina Sofia y el Rey Nadal. Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia y todos los confines de la Iberia sumergida, hoy emergen como la casa del mas grande equipo de futbol del planeta: España es campeon!

Ya no hay mas burlas de vecinos europeos, o de jugadores sudacos que llegan a la Liga, hoy España agranda la lista de campeones mundiales a ocho. Hoy es un pais con Copa y nunca mas sera rota. Vuvuzela aparte, que gran mundial gano España, la que empezo perdiendo y termino encumbrandose como el gran Carles y rematando como el enorme Andres, el Iniesta que define momentos historicos, el que dijo adios a Chelsea y hoy a Holanda, digno subcampeon y campeon de las patadas voladoras.

No hubo buenos ex-compañeros hoy en Johannesburgh. Hoy Van Bommel fue a matar a Iniesta, Heitinga a Alonso y Robben a Casillas. Pero Iker, Ikerman, San Iker, con su pie derecho bendito callo al del Bayern y a millones de tulipanes. Julio Cesar y Gigi Buffon miraron desde su casa y dijeron a coro: “Ese es el mejor del mundo, no yo”. Al final del partido, a minutos de alzar la copa, Iker lloraba como hubiera llorado yo … con audio. Que momento! El capitan miraba su barco llegar al puerto mas rico del mundo, al del oro que se pesa en kilos, a la gloria eterna.

Con Casillas, la Masia en pleno celebro. Pique, Puyol, Busquets, Xavi, Iniesta y Pedrito. Cesc de cambio y Valdez en el banco. Si a Iker hay que levantarla una estatua en la Gran Via, al tipo que encuentra estos pibes hay que hacerle una en las Ramblas, una por jugador. Me cuesta dejar de lado mi corazon catalan adoptado, porque por mas que el triunfo sea español, todo fue cocido en un super equipo que -sin duda- es el mejor del SXXI, el FC Barcelona. Su juego exquisito permeo en el campeon del mundo y lo transformo en el mejor equipo del planeta. El vuelo de Puyol, el GOLAZO de Iniesta y los pases de Xavi, lo encumbraron a la historia. Si habia duda, hoy no la hay, Xavi Hernandez debe ser el Ballon d’Or en diciembre.

Me decia el Tio Memo: “Que lindo hubiera sido ver al pibe jugando con ellos”. Es trampa, cierto, pero que lindo hubiera sido! Porque Messi es uno, ellos son muchos, son un equipo. Y Argentina no lo tuvo, tenia el talento, pero no el equipo. A la inversa con Paraguay. Italia, Francia o Inglaterra no tuvieron ninguno de los dos. España tuvo los dos: el equipo se vio en esa camisa por Dani Jarque y en los abrazos y cantos honestos en el camerino; el talento en las piernas de los jugones. Sin ellos, este Mundial hubiera sido tan pasco como el de Alemania.

Asi que me alegro y mucho, por los amigos españoles, por los sudafricanos que hicieron lo que pudieron -hasta llevar al pobre Mandela en carrito-, por el pulpo Paul que salio “invictus” y sobre todo por el futbol. En un año en que el “bus” de Mourinho gano Champions League, el verdadero futbol bello gano el Mundial. Eso es justicia.

Y que viva España!



El dia que Uruguay dio la cara por America

Hay pocos dias celebres en los paises de tres millones y pico de personas. Por ahi glorias pasadas, algunas menores, otras no tanto. Lo digo porque yo naci en un pais asi, en el que un astronauta y una nadadora son heroes nacionales, en el que un pase a octavos de un Mundial se celebra por 20 años.

En un pais asi, casi al final del mundo y ayudados por los dioses del futbol, lograron juntar once. Su capitan se llamo Diego Forlan, rubio como los hijos de los dioses. Su tropa no pidio mucho talento, pidieron mas corazon. Despues de dejar fuera a otro pais de casi el mismo tamaño, partieron a Sudafrica, donde nadie creyo en ellos. El Uruguay, asi, en masculino.

Y empato con el subcampeon mundial. Y le gano al anfitrion y a un pais de mas de cien millones de personas. Termino primero en su grupo. Paso por Corea (la buena, casi que la unica) y llego a Ghana, el unico africano en competencia, con todo el apoyo de Africa, en Africa.

Ya perdido, otro de sus caballeros, el gran Luis Suarez, delantero centro, saco de la raya con sus manos lo que era el gol del gane. Los hombres lloran y lo hizo Luis, goleador de la Eredivisie, caminando por el tunel. Pero la historia tenia final feliz, el que acariciara el Loco Abreu (hombre de River!) para hacer soñar aun mas a la Republica Oriental.

Claro, ahi venia Holanda, los eternos subcampeones, que parecen cada vez mas campeones. Y anotaron un gol de 35 metros. Sin quedarse atras, el rubio de nariz aguileña disparo uno de 30 metros. Otra obra de arte, su cuarto en esta Copa. Y anoto Holanda y volvio a anotar.

Cuando al minuto 92 Maxi Pereira hizo el segundo, todos nos volvimos a sentar. Quien puede creer que ya en la prorroga un equipo pueda remontar un 3 a 1 a la Holanda de Sneijder y Robben? Al parecer todos: estadounidenses, hindues, españoles, mexicanos, coreanos y hasta este ernestoniano que estaba frente al plasma. Todos creimos en Uruguay, porque es dificil dejar de creer en un equipo con tanto corazon.

De la historia ya sabemos su final.

Hoy me quito el sombrero por la Republica Oriental del Uruguay (de la que nunca mas volvere a decir Provincia). Hoy Uruguay saco la cara por un continente americano del que se esperaba todo y termino sin final. Hoy Uruguay puede celebrar tranquilo.

Yoruguas vengadores … Salud!



La migracion en el futbol
julio 1, 2010, 10:09 am
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Mas que un comentario sobre el Mundial, este va sobre el futbol en general. Un amigo me paso estos graficos sobre la migracion de futbolistas de sus lugares de origen a clubes donde trabajan.

El primer grafico esta basado en un estudio de 1994, justo despues del mundial de EEUU. Como se puede apreciar, la gran mayoria de futbolistas se quedaban en su pais de origen, especialmente los europeos, siendo Argentina, Brasil y algunos paises africanos los que mas migraban a otras ligas. Nada nuevo en esto.

En este segundo grafico generado este 2010, vemos como Argentina y Brasil tienen un incremento dramatico en su tendencia de los noventas, pero a estos paises se unen ya no solo los africanos, sino el resto del mundo no europeo. Si bien Europa comienza a partirse un poco (con excepciones de Italia, Inglaterra y Alemania que tienen todos sus jugadores en casa), ellos son los mayores receptores de talento.

Obviamente esto es descubrir el agua tibia, pero me parecio una representacion visual muy interesante. Tratando de ligarlo al tema del mundial, largo esta hipotesis: si hay tantos futbolistas de otras partes del mundo jugando en Italia e Inglaterra y los tanos e ingleses no salen de ahi, no hay mucho espacio para que el talento local se desarrolle a primer nivel. Eso se ve reflejado en el pobre estado de sus selecciones, recientemente eliminadas de la competicion mundial.

El otro dia nos preguntabamos quienes serian los delanteros italianos. Al ver los nombres, esta claro que no estan en la crema y nata del futbol mundial. La mayoria de los delanteros italianos estan en banca en sus equipos o simplemente en segunda division, porque no tienen espacio. Sin espacio no hay desarrollo en clubes, sin desarrollo en clubes no hay semillero para la seleccion, por ende … a la casa.

Tal vez Blatter tenga razon con lo de la regla de los 5 o 6 nacionales por club. Eso seguramente ayudaria mucho a los europeos, pues nuevamente tendrian a sus jugadores en escenarios de primer nivel, pero restaria potencial a los sudamericanos en Europa, cosa que -obviamente- tambien ayuda. No es lo mismo Milito o Pato jugando contra los defensores del Bayern, que contra los de Tigre o Lanus.

En sintesis, creo que se debe hacer algo para que vuelva un equilibrio sano a las ligas europeas y salir de los extremos del Arsenal y el Inter que tantas veces se presentan sin un solo nacional en sus equipos, pero tal vez un numero de tres o cuatro sea lo ideal. Eso ayudaria a los equipos nacionales y estoy seguro que ayudaria a limitar uno que otro jeque o magnate petrolero.



Pasen un trago muchachos!

Al parecer no estaban tan muertos! Nota completa aqui.



Un dia sin futbol

Ayer mientras escuchaba los penales del Paraguay-Japon me puse a pensar que no conocia en persona ningun paraguayo. Dato poco productivo, pero real. Es dificil conocer paraguayos porque son pocos, solo 6.3 millones. Sin embargo y a diferencia de los 110 millones de mexicanos, los paraguayos si pudieron juntar 11 y pasar a cuartos de final. Serian 12 si contamos a la “modelo” Larissa Riquelme (en la foto) que prometio pasear en bola por un parque de Asuncion si su pais le gana a España. Sin duda mas motivante que la oferta de Maradona de mostrar sus partes frente al obelisco.

Paraguay, al igual que Chile, aposto por un entrenador argentino para dirigir su seleccion y por nacionalizar argentinos para su equipo, entre ellos Lucas Barrios, de buena presentacion en Sudafrica. Dejando de lado este dato y la interesante propuesta de la Srta. Riquelme (que sin duda no es tan pecho frio como Juan Roman), es loable lo de Paraguay.

Los guaranies salieron primeros en Sudamerica y ya llevan varios mundiales en los que son protagonistas, ya sea por sus logros, como en este, o por el genio y figura de Chilavert en otros. Lo cierto es que Paraguay si bien no mete miedo, ya es respetado. España aun no da por ganado su juego y hasta podria verse sorprendida. Nada del otro mundo su estilo, pero si se puede decir que es un equipo solido, con nombres como Roque Santa Cruz, Cardozo o el buen Morel Rodriguez de Boca, que juega con lineas ordenadas y no pestañea durante los 90 minutos.

Sinceramente creo que no van a pasar a semis, como si creo que lo haran los otros tres colegas sudamericanos. Ya seria increible tener dos o tres de America entre los cuatro finalistas, si entra Paraguay, seria sin duda la mayor revolucion del futbol de los ultimos tiempos. Esto es bueno para America, en especial para CONMEBOL, pero malo para FIFA.

En estos momentos los ratings del mundial han bajado dramaticamente en paises tan grandes como el Reino Unido, Italia, Australia y Francia. Un mundial sin europeos en las semis podria ser un duro golpe a la apuesta de patrocinadores como Coca-Cola, Budweiser o Castrol, que han invertido cientos de millones por capturar una audiencia que deberia -en teoria- incluir a todo el mundo. Un Uruguay-Ghana va a ser muy poco seguido por el abuelo italiano en Napoli, o por el pibe francesito en Perpignan. Asi pues, Blatter y sus secuaces apuestan a España y Alemania para seguir en el partido de la audiencia (ojo con los arbitrajes en estos partidos).

De momento, yo en este dia sin futbol, solo puedo pensar en lo que se nos viene este fin de semana. Habiendo tomado el viernes libre, espero ver los cuatro partidos de la A a la Z. Dificil de predecir, pero aqui va:

Holanda-Brasil: Gana Brasil, en tiempo regular. Sera el mejor partido del Mundial.

Argentina-Alemania: Gana Argentina por la minima diferencia.

Uruguay-Ghana: No gana Ghana.

España-Paraguay: Gana España, por dos o mas de diferencia.

… y la muchacha Riquelme no se enfrentara a un resfriado en Asuncion.

Waka waka!