ERNESTONIA


“No hemos ganado nada!”

Que terrible mentira. Hemos ganado un monton! Ganamos un partido en un Mundial, eso no pasaba hace 12 años. Le ganamos a un campeon del mundo, que hace 4 años fue semifinalista y que solo hace dos levantaba la Copa America. No solo eso, los goleamos. Eso no ha pasado nunca.

Quien escribe se confiesa. Tenia muchas reservas sobre este partido, crei que Uruguay iba a ser junto a Italia los mas dificiles del grupo. Crei que nos comiamos tres. Las 27 quinielas en las que estoy participando no me dejan mentir. Que grata sorpresa! Que lindo es estar equivocado!

Como en las camisetas, en el futbol hay dos lados: el del corazon (donde debe estar el escudo) y el de la razon (donde usualmente esta la marca). Mi corazon siempre apoya a Costa Rica. Estando en un pais lejano, escuchar el himno saca las lagrimas. Siempre me levanto cuando suena y lo cantamos. Asi, cantandolo, con la voz quebrada, vimos el lagrimon correr por el rostro de Bryan Ruiz. Gracias a Dios por el, sus compañeros y la transmision en HD. A mi me movio muchisimo. Crei que un empate podia pasar.

Es muy dificil que el lado de la razon de CUALQUIERA hubiera imaginado esta goleada. Menos el de los uruguayos. Si el performance de los ticos nos dejo boquiabiertos, no se como explicar lo que le paso a Uruguay. Porque en los mudiales nos comemos las uñas, los porteros son protagonistas (acuerdense del gran Gabelo), pero ayer, fuera de la de Forlan -que sirvio para que Keylor subiera su traspaso al menos otro milloncito, en euros- no hubo mucho peligro de nuestro lado.

Estamos hablando de un equipo que tiene a Cavani en punta!

Esto dice mucho, tal vez no de Cavani y compañia, pero si de los contenciones ticos y de los defensas que no quebraron la linea. Costa Rica se vio organizado, con huevos y peleandolas todas. El muchacho Tejeda y Celso se jugaron un partidazo, porque un 90% de partido se jugo en el medio campo y ahi los uruguayos no se pudieron armar. No hubo pases de tiralineas de Forlan, no hubo subidas magicas a cabecear de Godin y si hubo nunca fueron peligrosas.

El trabajo de Pinto y su mano en el orden se sintio, pero anoche salio todo bien. Los astros se alinearon un 99% para Costa Rica (el 1% restante fueron los centimetros que faltaron a Navas para llegar a ese penal). Hasta el cambio le respondio a Pinto…un minuto despues.

Si, no hemos ganado el Mundial, ni siquiera el grupo, pero anoche ganamos mucho. Ganamos que la suerte y la hinchada brasilera esten de nuestro lado y eso va a pesar en los estadios. Ganamos tener a todo un pais feliz, pero lo mas importante de todo es que ganamos tener a 23 muchachos que ahora creen. Ahora pueden hacer cualquier cosa. Somos el underdog, el wild card en el mundo, eso no tiene precio.

Ustedes vieron a Italia anoche, no va a ser facil, pero hoy yo tambien creo.

Vamos Costa Rica! Si se puede!

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El Cuarto Rey Mago… es Frances?

Parece que el cuarto Rey Mago es frances. Al menos eso nos quiere hacer creer la prensa deportiva madrilena.

Usualmente no dedico muchas lineas en Ernestonia al equipo blanco o a sus jugadores, pero he leido tanto sobre Karim Benzema ultimamente, que lo merece. Vamos, no es que Benzema no sea un buen jugador; reconozco que lo es. Pero es un buen jugador, no es el superdotado que nos quiere vender el As y los otros diarios capitalinos.

Cuando uno piensa en nueves legitimos en tiempos recientes, hay que evocar a los Eto’o, Drogba, Forlan o Villa. Un poco mas atras a los Crespo, Henry y por que no, a madridistas como van Nistelrooy y al siempre gran Raul. Benzema no es uno de ellos y creo que tampoco lo sera.

La historia de los nueve del Real es extensa y gloriosa, para mi terminando en Raul y Ronaldo (el gordo, el de verdad). Con Capello se movio la casa y trajeron a un tal Higuain, pibe de River, trabajador, pero con suerte. Al menos el argentino topo con la estrella de hacer los goles desde la banca en los partidos importantes que no ha tenido el “rey” Karim. La fiel aficion merengue ama a Higuain y con justa razon; cuantas papas que se quemaban salvo! Pero Benzema siempre tiene un signo de pregunta al lado de su performance. Nunca salvo al Madrid y de tanto hablarse de el, se ha esfumado un poco la fe.

Me pregunto, por cuanto podria vender Florentino a Benzema, o al mismo Higuain hoy? Garantizo que no serian los mas caros nueves del mundo. Carlitos Tevez hoy es mas caro que cualquiera de los dos… y se reusa a jugar en un partido de Champions! Bastante atipico en la casa blanca.

Entonces, sera el problema de Madrid la falta de un super nueve?

Esta claro, Cristiano es un jugador bandera y un super jugador, que Ikerman es el mejor portero del mundo, que Pepe es un asesino atras y que Alonso esta ganandose los galones de campeon del mundo en todos los partidos. Tambien esta claro que tanto Higuain como Benzema marcan de a dos o tres todas las fechas (siendo hoy Granada la ultima victima). Pero para mi, en Madrid todavia no se cree que le puedan ganar a Barcelona y la verdad es que no pueden. Mucho de esto es mental, para mi podria ser un problema de nueve, que no tiene el Man-U (Rooney), o Milan (Pato), o el Barca (tantos, que ni se ya cual es el nueve), que si creen en su punta.

Benzema llego a Madrid de la mano de San Zizou, palo de padrino, pero el gran Zidane sin duda se vio influenciado por la Patria y en esta le erro. Madrid necesita una super dupla, un Messi-Xavi, un Ronaldinho-Ronaldo, un Riquelme-Forlan (ojo, no exagero) y Cristiano no la tiene.

No me quiero arriesgar a decir que Tevez podria ser, pero de los que hay en este mercado es el unico que tiene algo especial. El de Fuerte Apache se parte la vida cuando cree (como lo hizo en Boca, o en Corinthians, o a cargo de Sir Alex por un tiempo). Si se le da la confianza, me cuesta pensar en uno asi. No creo que Villa le llegue cuando esta en sus mejores momentos.

Pero Mourinho quiere morir con su equipo y eso es encomiable. Tal vez sea su perdicion, pero contribuye a su mistica.

Manana Madrid se levanta con seis puntos de ventaja y despues que se juegue el derby en Catalunya seguro dormira a tres. Pero siempre lo desvela ese partido que se va a jugar en Camp Nou en unos meses. El que -si todo se mantiene asi- puede darle vuelta a una Liga. Esta claro que no puede ganar ese partido con los mismos once hombres y que Benzema no llego a Madrid con oro, incienso o mirra.

Si yo fuera Mourinho (cosa que nunca querre ser), miraria hacia Manchester. Puede salvarle el puesto.



El numero 7

No es el numero del eterno Raul que salio goleado junto a su Schalke de Manchester, pero con la cabeza muy en alto. Tampoco el de Cristiano Ronaldo, quien no saliera tan alto de Camp Nou el martes, dia en que parecio ni jugar el partido. Tampoco el del Guaje Villa, que no anoto para el Barca finalista de Europa. Hoy quiero dedicar estas lineas para el Villarreal, el Submarino Amarillo, setimo equipo del mundo en el ranking de clubes.

Setimo equipo del mundo. Joder!

Hace un mes estuve en Villarreal. Un pueblito de 50,000 habitantes, con calles de una via, sin mucho que ver, sin mucho que hacer. Ahi, cerca de una ciudad con historia futbolera como Valencia, nace un equipo que hoy le saca muchos cuerpos a los de Mestalla (numero 48 del mundo). Y no solo a ellos, supera a gigantes europeos como Chelsea, Liverpool, Bayern Munchen, AC Milan, o Ajax de Amsterdam. Como paso esto? Como un pueblito ceramiquero logro tener a su equipo en semis de Champions hace unas temporadas y en semis de Europa League esta campaña? Como esta metido nuevamente en puestos de Champions League, cosa que equipos con el presupuesto del Sevilla o el Aleti no logran?

La respuesta apunta a un solo hombre: Fernando Roig Alfonso.

El hombre fuerte del Submarino llega a la Presidencia en el ’97, construye un estadio con capacidad para albergar medio pueblo (literalmente), saca al equipo de la Segunda, lo vuelve a sacar de Segunda y desde ahi no lo volvio a dejar bajar. Junto a el, Jose Manuel Llaneza y un grupo de empresarios (mas que todo de la ceramica) decidieron contratar bien, pero sobre todo formar un equipo.

No esta tan largo el recuerdo de Manuel Pellegrini llevando al Villarreal a Londres, en aquella gloriosa semi de Champions en que Riquelme boto el penal que los hubiera puesto en la final contra el Barca de Rijkaard. Aquel equipo tenia al -para mi- mejor enganche del mundo despues de Zidane en aquel momento, la Bota de Oro de Forlan, al campeon del mundo Pires y a los futuros campeones del mundo Cazorla y Capdevila (junto a Senna que fue campeon de Europa). De Pellegrini, sabemos la historia, sin escalas fue de Villarreal al Real Madrid.

Los nombres que escribo son pesos pesados en el escenario mundial, sin embargo, Roig los convencio de alguna forma para que jugaran ahi. Manejando por Villareal me preguntaba: Donde habra vivido Riquelme? Forlan? Digo, no habia mansiones a la vista, de hecho ni habia donde parquear. Que tienen Roig y Llaneza que logran llevar tanto talento a un pueblo que no podriamos señalar en un mapa?

Realmente no tengo la respuesta exacta, pero se que tienen un scout de lujo, tal vez uno de los mejores del mundo. Recomienda talentos jovenes que estan entre primera y segunda linea, o veteranos de segunda linea que quieren su ultima oportunidad de jugar en Europa. Los junta y hace un equipo solido, posicion por posicion. La cantera, practicamente no existe.

Asi vemos a un jugador como Rossi, por el que nadie se pelea, sin embargo lleva 32 goles esta temporada entre Liga, Copa y Europa. O a Gonzalo, un muy solido central argentino que esta al nivel de los mejores, pero no es considerado uno de ellos. Al brasuca-español Senna, quien nunca tuvo un lugar en la media canarinha, por ende nunca fue tomado en cuenta por los grandes de Europa. O Cani, uno de los mejores pasadores de la Liga. Nadie se pelea por ellos, llegan a precio razonable y con ganas de jugar.

Hoy no hay super estrellas en Villarreal, tal vez lo mas cercano sea Nilmar, pero no lo es. De ese equipo de lujo que perdio la semi contra Arsenal, quedan muy pocos. Sin embargo, acaba de quedar entre los cuatro mejores de la Europa League y sigue estando entre los cuatro mejores de España y es hoy setimo del mundo. Se reconstruyo y parece estar mejor que nunca.

Es para mi un misterio digno de admiracion. El Villarreal siempre sera un equipo Ernestoniano notable.



El dia que Uruguay dio la cara por America

Hay pocos dias celebres en los paises de tres millones y pico de personas. Por ahi glorias pasadas, algunas menores, otras no tanto. Lo digo porque yo naci en un pais asi, en el que un astronauta y una nadadora son heroes nacionales, en el que un pase a octavos de un Mundial se celebra por 20 años.

En un pais asi, casi al final del mundo y ayudados por los dioses del futbol, lograron juntar once. Su capitan se llamo Diego Forlan, rubio como los hijos de los dioses. Su tropa no pidio mucho talento, pidieron mas corazon. Despues de dejar fuera a otro pais de casi el mismo tamaño, partieron a Sudafrica, donde nadie creyo en ellos. El Uruguay, asi, en masculino.

Y empato con el subcampeon mundial. Y le gano al anfitrion y a un pais de mas de cien millones de personas. Termino primero en su grupo. Paso por Corea (la buena, casi que la unica) y llego a Ghana, el unico africano en competencia, con todo el apoyo de Africa, en Africa.

Ya perdido, otro de sus caballeros, el gran Luis Suarez, delantero centro, saco de la raya con sus manos lo que era el gol del gane. Los hombres lloran y lo hizo Luis, goleador de la Eredivisie, caminando por el tunel. Pero la historia tenia final feliz, el que acariciara el Loco Abreu (hombre de River!) para hacer soñar aun mas a la Republica Oriental.

Claro, ahi venia Holanda, los eternos subcampeones, que parecen cada vez mas campeones. Y anotaron un gol de 35 metros. Sin quedarse atras, el rubio de nariz aguileña disparo uno de 30 metros. Otra obra de arte, su cuarto en esta Copa. Y anoto Holanda y volvio a anotar.

Cuando al minuto 92 Maxi Pereira hizo el segundo, todos nos volvimos a sentar. Quien puede creer que ya en la prorroga un equipo pueda remontar un 3 a 1 a la Holanda de Sneijder y Robben? Al parecer todos: estadounidenses, hindues, españoles, mexicanos, coreanos y hasta este ernestoniano que estaba frente al plasma. Todos creimos en Uruguay, porque es dificil dejar de creer en un equipo con tanto corazon.

De la historia ya sabemos su final.

Hoy me quito el sombrero por la Republica Oriental del Uruguay (de la que nunca mas volvere a decir Provincia). Hoy Uruguay saco la cara por un continente americano del que se esperaba todo y termino sin final. Hoy Uruguay puede celebrar tranquilo.

Yoruguas vengadores … Salud!



La Refinitiva

Esta si es la “refinitiva“, como decia Juan de la Cosa. El partido de 180 minutos que nadie quiere jugar, el repechaje maldito (al menos para Uruguay) que ha dejado selecciones tan raras como Australia o Trinidad en la Copa del Mundo. Mañana por la noche es el turno primerizo para Costa Rica y ya el tercero para el Uruguay de mi gran amigo botija el Cofla.

Abre en Costa Rica la serie y por lo menos me da de que hablar, aunque estoy casi seguro que ni voy a mirar el partido (al menos eso digo ahora). Costa Rica contra un Uruguay que tiene todo que perder. Que miedo estar en esa posicion!

Recuerdo el pasado Mundial, cuando Argentina se fue a tiempos extra contra Mexico. El pavor que tenia yo de perder contra Mexico era terrible. Porque los aztecas no tenian nada que perder, eran sin duda el mas malo de los dos equipos y la historia no los llamaba ni a la esquina. Pero si Mexico lo lograba, no solo nos iba a partir el corazon (a mi y a toda Argentina) sino que hubiera dejado un Mundial un poco peor. No es lo mismo ver un Mexico-Alemania que un Argentina-Alemania, sin duda.

Y eso es lo que puede pasar en esta serie de repechaje. Uruguay tiene que ganar, es el mejor equipo, tiene el mejor entrenador, el mejor estadio, es campeon del mundo (por partida doble) y debe ir al mundial. Porque si, porque es mejor un Uruguay-Inglaterra que un Costa Rica-Inglaterra. Pero … si no pasa?

No quiero ni imaginar la hecatombe en Montevideo y en todos los rincones de la Republica Oriental. En Costa Rica, ya estamos resignados, asi que si se gana, sera la sorpresa de la historia, con cerveza agotada en la capital y provincias aledañas.

Yo creo que gana Uruguay, sobrado, los dos partidos, pero eso creo yo. El futbol es el futbol y hay veces que el Bota de Oro de Europa no puede contra el defensa de Liberia Mia. Veremos.

En otro orden de cosas, dejo la foto arriba del pibe Iker Casillas que mañana se vuelve centenario en el partido contra Argentina. Aqui, en su debut con la Furia, previo a tantas paradas de coleccion, que culminaran levantando la Eurocopa el antepasado verano boreal. No podia pedir Iker un mejor partido, que deberia ser el clasico del buen futbol. Veremos si Messi en “su tierra” levanta vuelo y tenemos un partido de igual a igual.

Lo que daria porque esta fuera la final de la Copa del Mundo! Aunque sea sin Costa Rica.



La primera copa de la temporada

-Se llevo el Barcelona la Supercopa de España despues de derrotar a un entregado Athletic de Bilbao, con dos goles del futuro Ballon d’Or, Lionel Andres Messi y otro del pibe Bojan. El FC Barcelona comienza asi su camino en pos de seis titulos, que seguira este viernes ante el Shakhtar en Monaco. El siguiente sera el Mundial de Clubes a fin de año y de ahi los tres grandes por Mayo del 2010. Empieza con el pie derecho el Barca e Ibra se cuelga la primera medalla con el blaugrana.

-Ese mismo viernes sera el sorteo de Champions en el principado. En el apareceran en cuatro tombolas diferentes los equipos españoles, luego que el Aleti del amigo Kenny y del gran Joaquin se clasificara sacando a los griegos de competencia, redondeando una gran temporada anterior y anunciando un prometedor futuro. Con el respeto de Murphy y de Sabina, yo digo que el Aleti esta para tercero, lo cual es un buen augurio.

-En mas noticias del Aleti, el Panathinaikos, equipo al que elimino de Champions, parece estar interesado en Seitaridis. Yo le digo al Aleti que lo mande a Grecia y que de paso le envie al Panathinaikos un jamon como agradecimiento por sacarselo de encima.

-El domingo Samuel Eto’o jugara en el Meazza su primer Derbi de la Madonnina y se enfrentara a Ronaldinho, ex-compañero en aquel Barca campeon de Europa de Rijkaard. Sera emotivo el abrazo entre los dos, pero le deseamos la mejor suerte al Hermano Samuel, que ya tuvo la primer bronca con el menor de los Milito y quien ya anoto su primer gol con la del Inter. Se ve interesante el partido, pero mas el andar de Eto’o ahora en Italia, donde duro poco antes de hacer su primera escena.



Quien no quiere a Villa?

Por algun motivo fuera de mi comprension, ahora que estan fuera del mercado el portugues y el brasilero Ricardito, se vuelve David Villa el nuevo target de los grandes equipos. El Guaje es campeon de Europa y punta de la seleccion espanola y el Valencia.

Villa es un buen jugador, pero si yo fuera cualquiera de los equipos en cuestion (Barca, Madrid, Man-U o Chelsea) no estaria buscando un delantero como el. Es un goleador, esta claro y tambien se acomoda bien como companero de un 9, pero no es ese claro 9 de area que el futbol moderno esta necesitando.

Veamos el modelo argentino, con Tevez, Kun y Messi, donde ninguno es 9 de area y donde la produccion es de dos goles en los ultimos tres partidos. No es esta la misma Argentina de Batistuta o Crespo (ni de Caniggia o Kempes). Hoy en dia ese punta fuerte, tipo centro delantero, que va de cabeza, de derecha o izquierda, que es oportunista y que los hace hasta con las sentaderas, para mi es necesario.

De esos hay al menos tres de clase mundial en el mercado y creo que por ninguno se pagaria lo mismo que por Villa. El primero que se me viene a la mente es el sueco Zlatan, que si bien gana un sueldo increible, no tiene una ficha tan alta. El que sigue es Eto’o, que tambien quiere salida y el otro es el Bota de Oro de Europa, el yorugua Forlan, por el cual aun no han llegado ni siquiera propuestas (de acuerdo al Aleti). Berbatov esta en una categoria inferior.

Entonces, me pregunto, por que no quiere el Madrid ese 9 de libro, cuando vio los beneficios de van Nistelrooy por tanto tiempo (al igual que Man-U). Parece querer otro Raul el tal Florentino, lo cual esta bien, pero necesita un definidor. No creo que sea Ronaldo, que jugara mas atrasado. Para mi, Ibra deberia ser el tercer fichaje merengue.

Lo del Hermano Samuel es otra historia. “Un personaje extrano” le llamo Laporta. Pues que sea extrano, no me importa. Sin el no hubiera levantado Barca la Champions dos veces. Aparte no hay que olvidar que apenas perdio la Bota en los ultimos dos partidos y que -nuevamente- abrio el camino en la final de Roma. Si fuera mi jugador lo mantendria. Yo creo que se queda en Barcelona.

Queda entonces Forlan para el Man-U, lo cual no veo ocurrir. Ya estuvo Forlan en Inglaterra y me parece que esta mas comodo donde esta. Los de Ferguson deben -y creo que van a- firmar a Tevez, que viene siendo un delantero estilo Villa, que aparte me gusta mas (no por argentino, por luchador).

Que pasa entonces con Villa? No viene para Ernestonia, creo que va para Chelsea. El magnate ruso no ha podido celebrar ningun fichaje astronomico y su ego esta perdiendo poder a medida que escribo. Villa le ganaria el torneo de billeteras, le quitaria un objetivo a su rival directo por la Premier y tendria una excelente pareja para Drogba, quien si es un verdadero 9 de area. Ahi calza mejor el Guaje y lo veo llegar mas lejos en Champions que Madrid o que el mismo Man-U.

El que pareciera quedar sin punta es el Inter, que de acuerdo a mis conjeturas dejaria ir a Ibrahimovic, pero ya compro otro 9 de las mismas caracteristicas: Diego Milito. Asi que todos felices y contentos.

Ahora, vayan a pelearse a Ribery.