ERNESTONIA


El numero 7

No es el numero del eterno Raul que salio goleado junto a su Schalke de Manchester, pero con la cabeza muy en alto. Tampoco el de Cristiano Ronaldo, quien no saliera tan alto de Camp Nou el martes, dia en que parecio ni jugar el partido. Tampoco el del Guaje Villa, que no anoto para el Barca finalista de Europa. Hoy quiero dedicar estas lineas para el Villarreal, el Submarino Amarillo, setimo equipo del mundo en el ranking de clubes.

Setimo equipo del mundo. Joder!

Hace un mes estuve en Villarreal. Un pueblito de 50,000 habitantes, con calles de una via, sin mucho que ver, sin mucho que hacer. Ahi, cerca de una ciudad con historia futbolera como Valencia, nace un equipo que hoy le saca muchos cuerpos a los de Mestalla (numero 48 del mundo). Y no solo a ellos, supera a gigantes europeos como Chelsea, Liverpool, Bayern Munchen, AC Milan, o Ajax de Amsterdam. Como paso esto? Como un pueblito ceramiquero logro tener a su equipo en semis de Champions hace unas temporadas y en semis de Europa League esta campaña? Como esta metido nuevamente en puestos de Champions League, cosa que equipos con el presupuesto del Sevilla o el Aleti no logran?

La respuesta apunta a un solo hombre: Fernando Roig Alfonso.

El hombre fuerte del Submarino llega a la Presidencia en el ’97, construye un estadio con capacidad para albergar medio pueblo (literalmente), saca al equipo de la Segunda, lo vuelve a sacar de Segunda y desde ahi no lo volvio a dejar bajar. Junto a el, Jose Manuel Llaneza y un grupo de empresarios (mas que todo de la ceramica) decidieron contratar bien, pero sobre todo formar un equipo.

No esta tan largo el recuerdo de Manuel Pellegrini llevando al Villarreal a Londres, en aquella gloriosa semi de Champions en que Riquelme boto el penal que los hubiera puesto en la final contra el Barca de Rijkaard. Aquel equipo tenia al -para mi- mejor enganche del mundo despues de Zidane en aquel momento, la Bota de Oro de Forlan, al campeon del mundo Pires y a los futuros campeones del mundo Cazorla y Capdevila (junto a Senna que fue campeon de Europa). De Pellegrini, sabemos la historia, sin escalas fue de Villarreal al Real Madrid.

Los nombres que escribo son pesos pesados en el escenario mundial, sin embargo, Roig los convencio de alguna forma para que jugaran ahi. Manejando por Villareal me preguntaba: Donde habra vivido Riquelme? Forlan? Digo, no habia mansiones a la vista, de hecho ni habia donde parquear. Que tienen Roig y Llaneza que logran llevar tanto talento a un pueblo que no podriamos señalar en un mapa?

Realmente no tengo la respuesta exacta, pero se que tienen un scout de lujo, tal vez uno de los mejores del mundo. Recomienda talentos jovenes que estan entre primera y segunda linea, o veteranos de segunda linea que quieren su ultima oportunidad de jugar en Europa. Los junta y hace un equipo solido, posicion por posicion. La cantera, practicamente no existe.

Asi vemos a un jugador como Rossi, por el que nadie se pelea, sin embargo lleva 32 goles esta temporada entre Liga, Copa y Europa. O a Gonzalo, un muy solido central argentino que esta al nivel de los mejores, pero no es considerado uno de ellos. Al brasuca-español Senna, quien nunca tuvo un lugar en la media canarinha, por ende nunca fue tomado en cuenta por los grandes de Europa. O Cani, uno de los mejores pasadores de la Liga. Nadie se pelea por ellos, llegan a precio razonable y con ganas de jugar.

Hoy no hay super estrellas en Villarreal, tal vez lo mas cercano sea Nilmar, pero no lo es. De ese equipo de lujo que perdio la semi contra Arsenal, quedan muy pocos. Sin embargo, acaba de quedar entre los cuatro mejores de la Europa League y sigue estando entre los cuatro mejores de España y es hoy setimo del mundo. Se reconstruyo y parece estar mejor que nunca.

Es para mi un misterio digno de admiracion. El Villarreal siempre sera un equipo Ernestoniano notable.

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Un partido de la Liga mas bella del mundo

Sigo la liga española fielmente desde hace unos diez años. Me enganche cuando Riquelme hacia goles olimpicos con el Villarreal, cuando Ronaldinho era ovacionado de pie en el Bernabeu, cuando Zidane todavia hacia magia en los bellos campos españoles. Segui viviendo su intensidad domingo a domingo (o sabado a sabado) con los goles de Villa en Valencia, los de Forlan para el Aleti y sobre todo con el dominio de este Barcelona de Guardiola y Lio Messi, que es un privilegio mirar en nuestros tiempos. La historia de la Liga cuenta nombres y hombres tan grandes como Cruyff, Di Stefano y Maradona y generaciones tan gloriosas como la Quinta del Buitre o este Barca de La Masia. Por estas y muchas razones mas, siempre quise ver un partido oficial de la LFP, en cualquier campo español.

Despues de planear por meses y cruzar los dedos por semanas, se me dio. Cuento la historia pues se que para muchos esto es un sueño igual que lo fue para mi; para compartir cosas que no se ven tras las camaras, el orden o el desorden, los cantos y el silencio.

El dia que llegamos a Barcelona fui a recoger las entradas. Poco glamorosas, como un papel de recibo de cajero automatico, con un codigo de barras, dos logos en blanco y negro, una fecha y una direccion. 120 Euros por unidad. Valiosa presa. Desde aqui la mano pintaba bien: Fila 2, detras del Banco del Submarino Amarillo. Villarreal recibia al FC Barcelona, hoy el mejor club del mundo e ibamos a estar ahi.

Salimos de Barcelona a Valencia en una mañana soleada de sabado, para ir tranquilos, aunque el partido fuera el ultimo de los tres que se jugaban ese dia. El futbol en España se juega tarde, ese ultimo juego arranca a las 10:00p.m. Valencia parecia mejor parada para pasar la noche y quedaba a solo una media hora de Vila-Real. Ya acomodados y despues de pasear un poco por la Ciudad de las Artes y las Ciencias construida por el monstruo Calatrava, nos montamos al auto y comenzamos a manejar rumbo a Castellon, a El Madrigal, la casa que Riquelme construyo.

Si bien esperabamos un recorrido complicado y un parqueo caro, jamas se nos ocurrio tanto bache en el camino. Villarreal es un pueblito de unas 50,000 personas, que tiene un estadio para poco mas de 20,000. Menudo problema, pues las callecitas son de una via y parqueo no existe. Despues de tratar por un buen rato, perderme en un callejon sin salida (del que tuve que salir en reversa a milimetros de pegarle a un Seat) y ver como el reloj se comia los minutos, le pregunte a un policia donde me estacionaba. “Donde pueda!” respondio. Y donde pude me parquee, justo bajo un rotulo que decia “No Parquear”. Encomendando el vehiculo a todos los santos, caminamos a toda velocidad, pues las dos horas de anticipo se habian convertido en diez minutos.

Llegamos para el pitazo inicial.

Delante nuestro la banca del submarino, al lado derecho un fumador empedernido, arriba a la izquierda las barras que no pararon de cantar, en lo que sin temor a equivocarme describo como un gallinero. Atras la venta de cervezas y entrepanes. Gobernando el resto de la vista, un campo verde perfecto y veintidos jugadores, entre ellos siete campeones del mundo, dos de los cuales juegan para el modesto e increible Villarreal. En la banca del Barcelona, Pep Guardiola y el doble Balon de Oro, Lio Messi.

Comenzamos a tomar fotos, pero rapido pare. No queria perderme accion alguna. El Submarino apretaba de nuestro lado del campo. Vimos las subidas a velocidad de la luz del tano Rossi, la pegada de Marco Ruben, pibe de River que cayera en buenas manos amarillas y las paradas de Victor Valdes, campeon del mundo que se comporto como tal. Mencion especial a Santi Cazorla y a Gonzalo, jugadores sin duda de otra categoria. El Barca aguanto.

Admito que fue rarisimo ver a Dani Alves o a Andres Iniesta a diez pasos de distancia. Escuchar a Busquets, o la pegada en un corner de Capdevila. Con audio sin duda se vive mejor. Asi acabo el primer tiempo y fuimos rapido por un par de cervezas y un bocadillo de tortilla, en una de las areas mas pequeñas del estadio. Me parecio divertido y a la vez muy seguro que en los tuneles no hubiera contacto entre secciones, imagino para evitar broncas con los contrarios. Un cigarrillo y a la cancha de nuevo.

Despues de cinco minutos, aparecio de nuevo el traje marron perfecto de Guardiola y tras de el la figura desgarbada del diez. Ese que venia saliendo de lesion y que iba a jugar tocado solo para destrabarle el partido al Pep. El Madrid habia perdido dos horas antes y si Messi hacia de las suyas, el Barcelona tendria ocho puntos de distancia contra su rival historico. Messi lo hizo y el Madrigal en pleno le dio la bienvenida ovacionado.

He visto jugar a la Pulga unas cinco veces ya y esta lo vi mas maduro. Jugo mas pausado, tal vez por estar tocado y solo arranco cuando realmente vio el espacio. Una de esas carreras lo vio deshacerse de cinco rivales y si hacia el gol, hoy seguiria celebrandolo. Trato de tiro libre, asistio compañeros y jalo marcas. Asi llego el gol, con un espacio abierto al “Waka Waka Boy” Pique, a quien nadie espero en un centro de Alves. Le pego a romper las redes y casi lo logra. Celebraron a pasos nuestros.

Termino el juego y Valdez fue a saludar a la barra del Barca que no dejo de cantar en todo el partido, mientras se daban los saludos entre argentinos y brasileros de los dos equipos. No hubo fuegos artificiales, pero no hizo falta. Hubo aplauso de un Madrigal generoso y eso fue suficiente.

De vuelta, estaba todavia el auto, no habia sido remolcado. Manejamos a la medianoche valenciana, con la satisfaccion de que nuestro equipo habia ganado, que habiamos visto al mejor jugador del mundo, con el mejor equipo del mundo, en la Liga mas bella del mundo.



Respeto a quien respeto merece
abril 15, 2009, 10:31 am
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Hoy mi querido Villarreal llega a Londres por la hazana. El equipito de la pequena villa castellonense llega a la gran ciudad a matar al gigante londinense. Se han hecho tantas peliculas con esta trama!

Lo cierto es que es una situacion atractiva, porque como seres humanos siempre nos llama ese pequeno que puede, porque de una u otra forma, eso es lo que todos creemos ser. No hay mas pequeno que Villarreal, el proyecto ejemplar de Fernando Roig, que lo subio a primera para quedarse y que decidio hacerlo competitivo con una planilla austera. Ahi el submarino se colo en semifinales de Champions hace un par de temporadas y ahora vuelve a estar a las puertas de ser uno de los mejores cuatro equipos de Europa. Ese Villarreal que no ha perdido contra gigantes como Man-U, que ha botado al Inter y que le juega de tu a tu a cualquiera, es el que hoy quiero que gane a Arsenal.

Respeto a Roig y a Llaneza, tambien a sus jugadores, muchos de ellos titulares de sus selecciones y tres de ellos campeones de Europa, pero para mi, la clave esta en el Ingeniero Manuel Pellegrini, de origen chileno, quien lleva un lustro entrenando a este equipo y triunfando en competiciones importantes.

Hoy leia una nota en Clarin, sobre el irrespeto de jugadores a entrenadores; sobre como se ha inclinado la balanza de poder hacia los primeros y eso es cierto en muchas ligas del mundo. No lo es en Villarreal. Roig le dio poder y confianza a Pellegrini, quien le ha pagado con un gran desempeno del cuadro.

Tuvo una situacion complicada, en que se pudo probar quien mandaba en el equipo. Le paso con Juan Roman Riquelme, el mejor jugador que se ha vestido de amarillo submarino, pero tambien el mas complicado. Pellegrini fue paciente y cuando le llenaron el vaso, se dio el lujo de mandar a Roman a la graderia y meses despues al otro lado del mundo. Volvio a armar el equipo (palabra clave) y nuevamente este Villarreal esta en la misma situacion que cuando tenia a Riquelme, a las puertas de la gloria en Londres.

Uno se pregunta, como un cuadro deja ir a jugadores de la talla de Riquelme, Sorin y Forlan sin desmoronarse? Mas aun, como reconstruye un equipo que parece jugar mejor que en tiempos de Riquelme? La respuesta esta en el Ingeniero Pellegrini, la mejor contratacion de Fernando Roig.

Hoy, el chileno y su equipo la tienen dificil, no solo porque estan lejos de casa, o porque tienen a decenas de miles gritando en su contra, o porque Senna y Cazorla estan lesionados, pero porque la historia esta contra ellos. Veremos que tiene el Ingeniero debajo de la manga. Si se saca otro as, para mi deberia ser declarado el mejor entrenador del mundo.