ERNESTONIA


Rey de Europa!

Hay TANTO que escribir hoy, pero lo hago corto porque la cerveza se calienta y hoy no la voy a dejar calentar.

Empiezo diciendo “Gracias al futbol!” Gracias a mi padre que un dia prendio un partido en nuestro tele, que tantas veces me llevo a un estadio, que me saco a la calle a gritar el campeonato de Kempes y el de Maradona, porque sin eso hoy no valoraria lo que estoy viviendo.

Hoy vivimos tal vez el mejor momento de la historia del futbol de clubes. Hoy -sin duda, digan lo que quieran- vemos jugar al mejor de la historia: el irreverente Lionel Andres Messi, al que no le importa el escenario, al que juega como en el potrero rosarino, al que van a dar otra vez el Balon de Oro, sin reparo -para que votacion?-. A Xavi Hernandez, solo Xavi porque solo hay uno, al tiralineas, al que hace que Zidane se revuelque en su cama merengue y con un cambio de vista destruye un navio del tamano de Manchester. Un pase, un gol perfecto. Un gol de Xavi, campeon del mundo.

De Pedrito, joder de Pedro, el gran Pedro, tantas veces San Pedro; el que no medita, anota. Del Guaje, el que faltaba, el que tal vez sintio la Copa mas fuerte. De Pique, enorme; de Busquets, Valdez, de Masche, de Carles, de Andres, de Dani Alves -de largo el mejor lateral derecho del mundo-. De Eric Abidal.

Decia Cruyff y alguno otro por ahi que al vender la camiseta el Barca no era ya “Mas que un club”. Amigos mios, si lo que vimos hoy, ese gesto del Barcelona en pleno, dejando a Abidal levantar la Copa no es exactamente el ser “Mas que un club”, yo no se lo que es. Este equipo de hermanos me saco las lagrimas en ese momento. Confieso que las contuve en el grito de Messi o en ese porrazo de Villa que no tiene nombre, pero el darle la Copa al frances es algo nunca visto. Por favor, que alguien lleve a mi hijo a la Masia, aunque sea a aprender valores de lo que es ser humano, de lo que realmente vale.

Paso tanto este ultimo mes y nublo tanto la vision. Eso creia yo, pero al parecer era solo la de algunos seguidores. El Barca de Guardiola, de Cruyff y de mi compatriota Alejandro Morera Soto no perdio el norte. Nunca lo perdio. Es imposible dudar de ellos, de su estilo, de su juego, de su armonia como grupo humano. Del talento incomparable que un dia toco sus pies. Eso es hoy el FC Barcelona, campeon de Europa, Rey de Corazones, Salvador del Futbol.

En tiempos de Blatter y sus secuaces, de politica y dinero, existe el potrero en el futbol. Existe en la Masia, en Camp Nou y en cualquier lugar que lo quieran pasear.

No puedo pedir mas. Gano Superman ante un rival DE LUJO. El mundo vive un dia mas. Perdio Mourinho Luthor y su Legion del Ronaldo. Gano el futbol.

Salud Campeones! Gracias por todo!



Llego la final!

Se acabo la temporada. En Inglaterra, España, Italia y la mayoria de las grandes ligas, la pelota no va mas. Para muchos equipos el descanso no deseado comienza; para dos lo mejor todavia no empieza.

FC Barcelona-Manchester United. Final de Champions League. Este Sabado, a mis 13:45. Desde Wembley.

Siempre doy gracias por el futbol y los jugadores que tenemos la dicha de mirar en estos tiempos, en particular a Messi y a este Barca que ya es el mejor equipo del nuevo milenio. Su premio es llegar a estos partidos, a jugar contra los mejores, mientras el mundo entero mira en extasis.

No se cuanta gente mirara la final de Champions, pero si estoy seguro que la balanza de aficionados debe ser mas para el Barcelona que para el United, con todo y que United es la super potencia que es. Con los del norte de Inglaterra van sus propios aficionados y muchos del Madrid; creo que con el Barcelona van todos los demas. Es dificil ir contra un modelo tan rico, contra un equipo humilde, contra el juego deseado por todos, contra la recuperacion fisica de Abidal, contra Carles Puyol. Sinceramente no creo que nadie vaya contra Puyol.

Pero el Manchester United va contra ellos y eso es mucho decir.

El Man-U es un equipo rico en historia y en presente. Hace solo tres años levantaba la orejona y despues de perder a su mejor jugador, esta en una final de nuevo. Mas equipo, menos talento individual. Fortaleza fisica y rapidez sello Premiership. Grandes jugadores como Rooney, Nani o la revelacion Hernandez, al que llaman Chicharito y el tecnico que probablemente sea el mejor del planeta. Del lado del Barca, se describe en pocas palabras: ocho campeones del mundo y el Balon de Oro estaran en la cancha. Todos los once han sido campeones de Europa, ya sea con su club o su Seleccion. Esa es la mesa y esta servida.

Que va a pasar cuando pite el arbitro? No es tan dificil de predecir: los blaugrana van a tocar y tocar y los de Manchester van a tratar de imponer el juego fisico y su velocidad. La bola va a ser del Barca, la sorpresa de Man-U. Messi va a brillar (porque lo hace en estas citas) y Rooney no tanto (porque no lo hace en estas citas). Pero la diferencia mayor va a estar en el banquillo, no solo por los posibles cambios, sino por la estrategia de los entrenadores.

Sobre los jugadores, es obvio que el Man-U tiene mejor banca que el Barcelona. Los cambios ofensivos del Barca se limitan a jugadores que no son tan desequilibrantes, como Afellay o Keita. Nani, Berbatov u Owen pueden salir desde el banquillo ingles y pueden cambiar un partido. Ahi la balanza se inclina a favor de Man-U.

Sobre las decisiones estrategicas, puede pasar cualquier cosa, sin embargo me parece que la tiene un poco mas facil Guardiola, que -salvo alguna sorpresa, como atrasar un poco a Messi- jugara como siempre. Ferguson no puede jugar como siempre, si lo hace su equipo se come 3 o 4 goles, asi que su estrategia seria la que gane el partido (si lo ganan): Marcas personales a Messi o a Xavi(?) Administracion de tiempos. Sacar los cambios en el momento indicado. Atacar mas por el lado de Abidal. Asustar a Messi con un par de patadas desde el arranque. Opciones hay. Creo que muchas de esas va a usar.

De cualquier forma, creo que va a ser un lindo partido, dificil, pero tal vez no tanto como los ultimos superclasicos. Pronostico un 3-1 para el Barca y fiesta por las calles catalanas hasta el dia siguiente. Tercer Balon de Oro consecutivo para Messi y entrenador del año para el Pep.

Ah! Y el mundo no se va a acabar este año. Shalom!



El numero 7

No es el numero del eterno Raul que salio goleado junto a su Schalke de Manchester, pero con la cabeza muy en alto. Tampoco el de Cristiano Ronaldo, quien no saliera tan alto de Camp Nou el martes, dia en que parecio ni jugar el partido. Tampoco el del Guaje Villa, que no anoto para el Barca finalista de Europa. Hoy quiero dedicar estas lineas para el Villarreal, el Submarino Amarillo, setimo equipo del mundo en el ranking de clubes.

Setimo equipo del mundo. Joder!

Hace un mes estuve en Villarreal. Un pueblito de 50,000 habitantes, con calles de una via, sin mucho que ver, sin mucho que hacer. Ahi, cerca de una ciudad con historia futbolera como Valencia, nace un equipo que hoy le saca muchos cuerpos a los de Mestalla (numero 48 del mundo). Y no solo a ellos, supera a gigantes europeos como Chelsea, Liverpool, Bayern Munchen, AC Milan, o Ajax de Amsterdam. Como paso esto? Como un pueblito ceramiquero logro tener a su equipo en semis de Champions hace unas temporadas y en semis de Europa League esta campaña? Como esta metido nuevamente en puestos de Champions League, cosa que equipos con el presupuesto del Sevilla o el Aleti no logran?

La respuesta apunta a un solo hombre: Fernando Roig Alfonso.

El hombre fuerte del Submarino llega a la Presidencia en el ’97, construye un estadio con capacidad para albergar medio pueblo (literalmente), saca al equipo de la Segunda, lo vuelve a sacar de Segunda y desde ahi no lo volvio a dejar bajar. Junto a el, Jose Manuel Llaneza y un grupo de empresarios (mas que todo de la ceramica) decidieron contratar bien, pero sobre todo formar un equipo.

No esta tan largo el recuerdo de Manuel Pellegrini llevando al Villarreal a Londres, en aquella gloriosa semi de Champions en que Riquelme boto el penal que los hubiera puesto en la final contra el Barca de Rijkaard. Aquel equipo tenia al -para mi- mejor enganche del mundo despues de Zidane en aquel momento, la Bota de Oro de Forlan, al campeon del mundo Pires y a los futuros campeones del mundo Cazorla y Capdevila (junto a Senna que fue campeon de Europa). De Pellegrini, sabemos la historia, sin escalas fue de Villarreal al Real Madrid.

Los nombres que escribo son pesos pesados en el escenario mundial, sin embargo, Roig los convencio de alguna forma para que jugaran ahi. Manejando por Villareal me preguntaba: Donde habra vivido Riquelme? Forlan? Digo, no habia mansiones a la vista, de hecho ni habia donde parquear. Que tienen Roig y Llaneza que logran llevar tanto talento a un pueblo que no podriamos señalar en un mapa?

Realmente no tengo la respuesta exacta, pero se que tienen un scout de lujo, tal vez uno de los mejores del mundo. Recomienda talentos jovenes que estan entre primera y segunda linea, o veteranos de segunda linea que quieren su ultima oportunidad de jugar en Europa. Los junta y hace un equipo solido, posicion por posicion. La cantera, practicamente no existe.

Asi vemos a un jugador como Rossi, por el que nadie se pelea, sin embargo lleva 32 goles esta temporada entre Liga, Copa y Europa. O a Gonzalo, un muy solido central argentino que esta al nivel de los mejores, pero no es considerado uno de ellos. Al brasuca-español Senna, quien nunca tuvo un lugar en la media canarinha, por ende nunca fue tomado en cuenta por los grandes de Europa. O Cani, uno de los mejores pasadores de la Liga. Nadie se pelea por ellos, llegan a precio razonable y con ganas de jugar.

Hoy no hay super estrellas en Villarreal, tal vez lo mas cercano sea Nilmar, pero no lo es. De ese equipo de lujo que perdio la semi contra Arsenal, quedan muy pocos. Sin embargo, acaba de quedar entre los cuatro mejores de la Europa League y sigue estando entre los cuatro mejores de España y es hoy setimo del mundo. Se reconstruyo y parece estar mejor que nunca.

Es para mi un misterio digno de admiracion. El Villarreal siempre sera un equipo Ernestoniano notable.