ERNESTONIA


Rey de Europa!

Hay TANTO que escribir hoy, pero lo hago corto porque la cerveza se calienta y hoy no la voy a dejar calentar.

Empiezo diciendo “Gracias al futbol!” Gracias a mi padre que un dia prendio un partido en nuestro tele, que tantas veces me llevo a un estadio, que me saco a la calle a gritar el campeonato de Kempes y el de Maradona, porque sin eso hoy no valoraria lo que estoy viviendo.

Hoy vivimos tal vez el mejor momento de la historia del futbol de clubes. Hoy -sin duda, digan lo que quieran- vemos jugar al mejor de la historia: el irreverente Lionel Andres Messi, al que no le importa el escenario, al que juega como en el potrero rosarino, al que van a dar otra vez el Balon de Oro, sin reparo -para que votacion?-. A Xavi Hernandez, solo Xavi porque solo hay uno, al tiralineas, al que hace que Zidane se revuelque en su cama merengue y con un cambio de vista destruye un navio del tamano de Manchester. Un pase, un gol perfecto. Un gol de Xavi, campeon del mundo.

De Pedrito, joder de Pedro, el gran Pedro, tantas veces San Pedro; el que no medita, anota. Del Guaje, el que faltaba, el que tal vez sintio la Copa mas fuerte. De Pique, enorme; de Busquets, Valdez, de Masche, de Carles, de Andres, de Dani Alves -de largo el mejor lateral derecho del mundo-. De Eric Abidal.

Decia Cruyff y alguno otro por ahi que al vender la camiseta el Barca no era ya “Mas que un club”. Amigos mios, si lo que vimos hoy, ese gesto del Barcelona en pleno, dejando a Abidal levantar la Copa no es exactamente el ser “Mas que un club”, yo no se lo que es. Este equipo de hermanos me saco las lagrimas en ese momento. Confieso que las contuve en el grito de Messi o en ese porrazo de Villa que no tiene nombre, pero el darle la Copa al frances es algo nunca visto. Por favor, que alguien lleve a mi hijo a la Masia, aunque sea a aprender valores de lo que es ser humano, de lo que realmente vale.

Paso tanto este ultimo mes y nublo tanto la vision. Eso creia yo, pero al parecer era solo la de algunos seguidores. El Barca de Guardiola, de Cruyff y de mi compatriota Alejandro Morera Soto no perdio el norte. Nunca lo perdio. Es imposible dudar de ellos, de su estilo, de su juego, de su armonia como grupo humano. Del talento incomparable que un dia toco sus pies. Eso es hoy el FC Barcelona, campeon de Europa, Rey de Corazones, Salvador del Futbol.

En tiempos de Blatter y sus secuaces, de politica y dinero, existe el potrero en el futbol. Existe en la Masia, en Camp Nou y en cualquier lugar que lo quieran pasear.

No puedo pedir mas. Gano Superman ante un rival DE LUJO. El mundo vive un dia mas. Perdio Mourinho Luthor y su Legion del Ronaldo. Gano el futbol.

Salud Campeones! Gracias por todo!



Llego la final!

Se acabo la temporada. En Inglaterra, España, Italia y la mayoria de las grandes ligas, la pelota no va mas. Para muchos equipos el descanso no deseado comienza; para dos lo mejor todavia no empieza.

FC Barcelona-Manchester United. Final de Champions League. Este Sabado, a mis 13:45. Desde Wembley.

Siempre doy gracias por el futbol y los jugadores que tenemos la dicha de mirar en estos tiempos, en particular a Messi y a este Barca que ya es el mejor equipo del nuevo milenio. Su premio es llegar a estos partidos, a jugar contra los mejores, mientras el mundo entero mira en extasis.

No se cuanta gente mirara la final de Champions, pero si estoy seguro que la balanza de aficionados debe ser mas para el Barcelona que para el United, con todo y que United es la super potencia que es. Con los del norte de Inglaterra van sus propios aficionados y muchos del Madrid; creo que con el Barcelona van todos los demas. Es dificil ir contra un modelo tan rico, contra un equipo humilde, contra el juego deseado por todos, contra la recuperacion fisica de Abidal, contra Carles Puyol. Sinceramente no creo que nadie vaya contra Puyol.

Pero el Manchester United va contra ellos y eso es mucho decir.

El Man-U es un equipo rico en historia y en presente. Hace solo tres años levantaba la orejona y despues de perder a su mejor jugador, esta en una final de nuevo. Mas equipo, menos talento individual. Fortaleza fisica y rapidez sello Premiership. Grandes jugadores como Rooney, Nani o la revelacion Hernandez, al que llaman Chicharito y el tecnico que probablemente sea el mejor del planeta. Del lado del Barca, se describe en pocas palabras: ocho campeones del mundo y el Balon de Oro estaran en la cancha. Todos los once han sido campeones de Europa, ya sea con su club o su Seleccion. Esa es la mesa y esta servida.

Que va a pasar cuando pite el arbitro? No es tan dificil de predecir: los blaugrana van a tocar y tocar y los de Manchester van a tratar de imponer el juego fisico y su velocidad. La bola va a ser del Barca, la sorpresa de Man-U. Messi va a brillar (porque lo hace en estas citas) y Rooney no tanto (porque no lo hace en estas citas). Pero la diferencia mayor va a estar en el banquillo, no solo por los posibles cambios, sino por la estrategia de los entrenadores.

Sobre los jugadores, es obvio que el Man-U tiene mejor banca que el Barcelona. Los cambios ofensivos del Barca se limitan a jugadores que no son tan desequilibrantes, como Afellay o Keita. Nani, Berbatov u Owen pueden salir desde el banquillo ingles y pueden cambiar un partido. Ahi la balanza se inclina a favor de Man-U.

Sobre las decisiones estrategicas, puede pasar cualquier cosa, sin embargo me parece que la tiene un poco mas facil Guardiola, que -salvo alguna sorpresa, como atrasar un poco a Messi- jugara como siempre. Ferguson no puede jugar como siempre, si lo hace su equipo se come 3 o 4 goles, asi que su estrategia seria la que gane el partido (si lo ganan): Marcas personales a Messi o a Xavi(?) Administracion de tiempos. Sacar los cambios en el momento indicado. Atacar mas por el lado de Abidal. Asustar a Messi con un par de patadas desde el arranque. Opciones hay. Creo que muchas de esas va a usar.

De cualquier forma, creo que va a ser un lindo partido, dificil, pero tal vez no tanto como los ultimos superclasicos. Pronostico un 3-1 para el Barca y fiesta por las calles catalanas hasta el dia siguiente. Tercer Balon de Oro consecutivo para Messi y entrenador del año para el Pep.

Ah! Y el mundo no se va a acabar este año. Shalom!



El Dia del Arquero

Da tanto para hablar la rivalidad del Barca y el Madrid. Guardiola y Mourinho, Messi y Cristiano, Cruyff y Di Stefano, Pique y Shakira…

Hoy quiero hacerle espacio a esos soldados silenciosos que son considerados por muchos ciudadanos de segunda en el mundo del futbol, sin duda muchas veces hasta por mi: los arqueros.

Es una decision jodida hacerse arquero. Siempre se ha sabido que el mas malo en la cancha era el que iba para el arco, desde los picaditos de infancia, hasta las divisiones inferiores. Sin embargo, esta raza extraña tomo la decision de ser los mejores entre los malos jugadores, de tomar la pelota con las manos (sacrilegio!), de vestir con manga larga y con un color diferente al de su equipo. De verdad que se requiere de un tipo diferente, cojonudo, como Iker Casillas o Victor Valdes.

El reinado de Iker ya pasa de una decada. Lo gano todo a todo nivel, en varias ocasiones. Valdes vive a su sombra, sin embargo tambien lo gano todo a todo nivel, mas de una vez. El primero juega siempre, el segundo calento la banca de la Seleccion de España en Sudafrica, aun cuando en ese momento era el Zamora de la Liga (trofeo al portero menos batido en España).

En su soledad, muy adentro, Valdes debe maldecir a Iker. Debuto solo un año despues que el de Mostoles, pero el angel de Casillas lo llevo a nunca soltar la porteria de la Seleccion. El capitan fue el primer español en la historia en levantar una Copa del Mundo. Valdes salio en la foto.

Digo que Valdes lo debe maldecir, porque la diferencia no es abrumadora. De hecho, si hay diferencia en los ultimos tres años es a favor del catalan. Los ultimos dos años ha ganado el Zamora y este año lo va a ganar de nuevo (se le anotan 0.63 goles por partido, a Casillas 0.92) a menos que la Real Sociedad le haga unos veinte goles.

Cierto, Victor tiene buena defensa, pero los del Madrid no juegan? Entonces, hay que darle su merito. Para mi, le esta llegando su dia. No solo son sus estadisticas sensacionales, sino que sumadas a las paradas de coleccion que esta haciendo toda esta temporada, lo esta poniendo -para mi- un peldaño mas arriba que Casillas. Valdes juega muy bien con los pies y tiene una voz de mando poderosa en la linea defensiva cule. No es tan espectacular en su vuelo como Ikerman, pero si llega a muchas imposibles de llegar. En la cancha, la suerte los ayuda a los dos por igual.

Dicen que Del Bosque convoco a Valdes, no como un premio, sino pensando en reemplazar al historico. Reina es un buen segundo portero, pero en ese momento estaba entre estos dos y el de Mostoles estaba trastabillando. Hubo muchos momentos esa temporada en que Casillas no parecia invencible y Del Bosque penso en no jugarsela, aunque al final lo hizo. Le respondio y alzo la Copa.

Iker tiene 30, Valdes 29. Ambos estan para jugar el Mundial de Brasil. Los dos serian llamados. Valdes, hoy el mejor; Casillas el historico. El catalan reza porque Iker salga por la puerta grande y se retire joven, aunque eso parece imposible. Entonces, Victor Valdes sera el mejor portero, que nunca jugo un Mundial. Cojonudo!



Al fin, el superclasico!

Meses de espera. Recuerdo que para el ultimo clasico (el de la manita) estaba en casa de mi prima en Cordoba. Era primavera austral. Ha pasado mucho desde aquel entonces, pero parece que no ha pasado tanto.

El FC Barcelona llega en condiciones muy similares, distanciado del Madrid por una cantidad de puntos practicamente decisiva, Messi era Balon de Oro y lo sigue siendo ahora por duplicado, Mourinho era el tecnico mas pesado del mundo y lo sigue siendo y Cristiano buscaba revancha, como lo sigue haciendo.

La Liga ya fue definida con el gane del Barca en Vila-Real luego del “Sportingazo” a Madrid, pero un clasico es un clasico y nadie quiere perder, pero si alguien un dia querria perderlo, ese es Guardiola.

El Pep es un tipo bastante sabio, muy tranquilo, casi un ajedrecista, tanto en movimientos como en paciencia. Se me hace un Phil Jackson del futbol. El sabe que este partido no vale nada y que el que sigue vale una Copa, tal vez la unica a la que tenga chance “the Special One” y Pep no quiere darsela. Entonces, creo que en este momento el debe pensar que si pierde o empata este partido en campo ajeno, con un equipo paciente que baje las revoluciones, el Barca se va a regenerar y va a volver como la bestia intratable que es, sentando la tonica no solo de la final de Copa, pero de las semis de Champions, que son el premio gordo.

Una derrota leve del Barca puede crear histeria en Madrid, explotando el ego de Cristiano, Mourinho y de todo un club que nunca ha sido modesto. A esto Guardiola le puede sacar todo el provecho del mundo. Tendra tiempo de rehabilitar a su capitan y con el gana mucho, casi tener sus piezas completas. De ahi, este Barca puede hacer lo que quiera, no solo con Madrid, pero con cualquier equipo del mundo.

No quiero ser malentendido, no quiero que el Barca pierda, ni ante Madrid ni ante cualquiera, pero hay veces que perder hace bien y creo que esta podria ser una de esas. Me conformo con el resultado del pulpo Iker, que no quiso la sardina, pero si hay que perder, el Bernabeu hoy parece el lugar ideal.

Esto lo digo yo y lo puede pensar Guardiola. Habra que ver que idea tendra el podio del Balon de Oro y de ellos su ganador, ese que define partidos en segundos. Ese que nunca quiere perder.

Visca Barca!



Un partido de la Liga mas bella del mundo

Sigo la liga española fielmente desde hace unos diez años. Me enganche cuando Riquelme hacia goles olimpicos con el Villarreal, cuando Ronaldinho era ovacionado de pie en el Bernabeu, cuando Zidane todavia hacia magia en los bellos campos españoles. Segui viviendo su intensidad domingo a domingo (o sabado a sabado) con los goles de Villa en Valencia, los de Forlan para el Aleti y sobre todo con el dominio de este Barcelona de Guardiola y Lio Messi, que es un privilegio mirar en nuestros tiempos. La historia de la Liga cuenta nombres y hombres tan grandes como Cruyff, Di Stefano y Maradona y generaciones tan gloriosas como la Quinta del Buitre o este Barca de La Masia. Por estas y muchas razones mas, siempre quise ver un partido oficial de la LFP, en cualquier campo español.

Despues de planear por meses y cruzar los dedos por semanas, se me dio. Cuento la historia pues se que para muchos esto es un sueño igual que lo fue para mi; para compartir cosas que no se ven tras las camaras, el orden o el desorden, los cantos y el silencio.

El dia que llegamos a Barcelona fui a recoger las entradas. Poco glamorosas, como un papel de recibo de cajero automatico, con un codigo de barras, dos logos en blanco y negro, una fecha y una direccion. 120 Euros por unidad. Valiosa presa. Desde aqui la mano pintaba bien: Fila 2, detras del Banco del Submarino Amarillo. Villarreal recibia al FC Barcelona, hoy el mejor club del mundo e ibamos a estar ahi.

Salimos de Barcelona a Valencia en una mañana soleada de sabado, para ir tranquilos, aunque el partido fuera el ultimo de los tres que se jugaban ese dia. El futbol en España se juega tarde, ese ultimo juego arranca a las 10:00p.m. Valencia parecia mejor parada para pasar la noche y quedaba a solo una media hora de Vila-Real. Ya acomodados y despues de pasear un poco por la Ciudad de las Artes y las Ciencias construida por el monstruo Calatrava, nos montamos al auto y comenzamos a manejar rumbo a Castellon, a El Madrigal, la casa que Riquelme construyo.

Si bien esperabamos un recorrido complicado y un parqueo caro, jamas se nos ocurrio tanto bache en el camino. Villarreal es un pueblito de unas 50,000 personas, que tiene un estadio para poco mas de 20,000. Menudo problema, pues las callecitas son de una via y parqueo no existe. Despues de tratar por un buen rato, perderme en un callejon sin salida (del que tuve que salir en reversa a milimetros de pegarle a un Seat) y ver como el reloj se comia los minutos, le pregunte a un policia donde me estacionaba. “Donde pueda!” respondio. Y donde pude me parquee, justo bajo un rotulo que decia “No Parquear”. Encomendando el vehiculo a todos los santos, caminamos a toda velocidad, pues las dos horas de anticipo se habian convertido en diez minutos.

Llegamos para el pitazo inicial.

Delante nuestro la banca del submarino, al lado derecho un fumador empedernido, arriba a la izquierda las barras que no pararon de cantar, en lo que sin temor a equivocarme describo como un gallinero. Atras la venta de cervezas y entrepanes. Gobernando el resto de la vista, un campo verde perfecto y veintidos jugadores, entre ellos siete campeones del mundo, dos de los cuales juegan para el modesto e increible Villarreal. En la banca del Barcelona, Pep Guardiola y el doble Balon de Oro, Lio Messi.

Comenzamos a tomar fotos, pero rapido pare. No queria perderme accion alguna. El Submarino apretaba de nuestro lado del campo. Vimos las subidas a velocidad de la luz del tano Rossi, la pegada de Marco Ruben, pibe de River que cayera en buenas manos amarillas y las paradas de Victor Valdes, campeon del mundo que se comporto como tal. Mencion especial a Santi Cazorla y a Gonzalo, jugadores sin duda de otra categoria. El Barca aguanto.

Admito que fue rarisimo ver a Dani Alves o a Andres Iniesta a diez pasos de distancia. Escuchar a Busquets, o la pegada en un corner de Capdevila. Con audio sin duda se vive mejor. Asi acabo el primer tiempo y fuimos rapido por un par de cervezas y un bocadillo de tortilla, en una de las areas mas pequeñas del estadio. Me parecio divertido y a la vez muy seguro que en los tuneles no hubiera contacto entre secciones, imagino para evitar broncas con los contrarios. Un cigarrillo y a la cancha de nuevo.

Despues de cinco minutos, aparecio de nuevo el traje marron perfecto de Guardiola y tras de el la figura desgarbada del diez. Ese que venia saliendo de lesion y que iba a jugar tocado solo para destrabarle el partido al Pep. El Madrid habia perdido dos horas antes y si Messi hacia de las suyas, el Barcelona tendria ocho puntos de distancia contra su rival historico. Messi lo hizo y el Madrigal en pleno le dio la bienvenida ovacionado.

He visto jugar a la Pulga unas cinco veces ya y esta lo vi mas maduro. Jugo mas pausado, tal vez por estar tocado y solo arranco cuando realmente vio el espacio. Una de esas carreras lo vio deshacerse de cinco rivales y si hacia el gol, hoy seguiria celebrandolo. Trato de tiro libre, asistio compañeros y jalo marcas. Asi llego el gol, con un espacio abierto al “Waka Waka Boy” Pique, a quien nadie espero en un centro de Alves. Le pego a romper las redes y casi lo logra. Celebraron a pasos nuestros.

Termino el juego y Valdez fue a saludar a la barra del Barca que no dejo de cantar en todo el partido, mientras se daban los saludos entre argentinos y brasileros de los dos equipos. No hubo fuegos artificiales, pero no hizo falta. Hubo aplauso de un Madrigal generoso y eso fue suficiente.

De vuelta, estaba todavia el auto, no habia sido remolcado. Manejamos a la medianoche valenciana, con la satisfaccion de que nuestro equipo habia ganado, que habiamos visto al mejor jugador del mundo, con el mejor equipo del mundo, en la Liga mas bella del mundo.



Messi me obligo a volver
abril 11, 2011, 3:59 pm
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Esto de ser padre de familia primerizo es un trabajo de 24 horas. Sumado al trabajo de 9 a 5 y al moonlighting de la compania nueva, he dejado a mi pobre Ernestonia en un lugar peor al que ocupa Boca en el torneo argentino. Sin embargo, los hechos acaecidos en Costa Rica a raiz de la visita de la gloriosa seleccion bicampeona del mundo, la Argentina del Checho Batista, me hicieron volver a escribir por esta tierra de futbol, aunque sea un paso breve.

Los hechos: La Seleccion Argentina visito Costa Rica para jugar un partido amistoso, de esos que usan los entrenadores para probar jugadores, en la pasada fecha FIFA. La visita de la Seleccion sirvio para inaugurar un Estadio que el gobierno de la Republica Popular China regalo y construyo alla en mi tierra. Como en todo partido amistoso, el entrenador de la Seleccion Argentina no arriesgo incluyendo a jugadores tocados ni con recarga fisica. Entre ellos, Lionel Andres Messi, mejor futbolista del orbe, un pibe de 23 años, que como siempre se puso a las ordenes de su entrenador para cumplir con su deber patriotico de representar sus colores haciendo lo que el hace, jugar al futbol. Al estar recargado fisicamente en la recta final de tres competiciones, no fue incluido por Batista. Tampoco jugo los primeros 60 minutos del partido de Liga Española celebrado dias despues. La unica razon por la que fue incluido al final fue porque a Guardiola se le quemaban las papas y necesitaba a su crack en competicion oficial.

La reaccion: Costa Rica estallo en las redes sociales como pocas veces he visto contra una Seleccion, pero mas que todo ante su estrella Lio Messi. He leido a gente decir que esperan que Lio “se muera”, que “lo odian” e insultos peores (si es que hay algo peor que desearle la muerte a un adolescente) que prefiero no publicar. Juzgan a Lio porque no saludo a la gente, porque no firmo autografos, ni departio con aficionados y jugadores de la Seleccion de Costa Rica, quienes incluso llegaron a pedirle su autografo. El pueblo costarricense esta indignado pues Lio masco chicle en la banca de su seleccion y porque salio custodiado por guardespaldas.

Lo que pienso: Yo voy a un partido de futbol a apoyar a mi equipo y a esperar -si se puede- un gane. Asi funciona el futbol. Es un deporte de 11 contra 11 donde se gana, empata o pierde. El futbol no es un espectaculo de una persona (aunque Cristiano Ronaldo a veces crea lo contrario) o una actividad de entretenimiento como lo es el cine, o el teatro. Es un deporte competitivo donde no hay Harlem Globetrotters. Ademas, en estos dias, es un negocio, que se maneja como tal, con jefes, mandos medios y peones.

Yo, costarricense, si hubiera tenido el honor de ir al estadio a apoyar a mi seleccion, lo mas que hubiera querido era un gane… y contra Argentina! Nos hubiera puesto en todas las tapas de los periodicos deportivos mundiales. Incluso con mi sangre argentina, juro que le hubiera deseado un resultado positivo a Costa Rica, que de hecho fue lo que saco. Jugaron una seleccion contra otra, una mas poderosa que otra y se saco un empate. Esto es un hecho. Hoy los costarricenses deberiamos estar felices de que nuestra seleccion lucio mejor que en otras ocasiones en una fecha tan importante y -la verdad- no he visto un solo comentario al respecto en redes sociales.

Sobre lo de Messi me extiendo. Como dije antes, el futbol tiene un organigrama y si bien Lionel Andres es una estrella, dentro del sistema es un peon. El juega donde le dicen, va donde tiene que ir y duerme en el hotel que le asignen, con el compañero de cuarto que le toque. Cuando termina su trabajo, se va a jugar Playstation en su casa. Lio no puede meterse solo al campo de juego y debe seguir los lineamientos dentro y fuera de la cancha que sus jefes le dictan, ya sea Batista en Argentina, o Guardiola en España. Messi no jugo porque no quiso, no jugo porque no lo pusieron. Messi no dio una conferencia de prensa (que es el medio usual de comunicacion con el publico tanto en su Seleccion como en su club) porque no fue llamado por su jefe. No salio a saludar porque nunca lo he visto hacer eso, solo cuando le lleva una Copa a su aficion. Por eso le pagan sus jefes.

Lionel Andres Messi es un adolescente en sus jovenes veintes. Yo no creo que una persona conciente le desee mal a un crio de esa edad. Para mi es tan insolito como las viejas (de edad) que estan enamoradas del vampiro de Twilight. No lo puedo creer. Todos tuvimos esa edad y mas que todo en Costa Rica sabemos que la gran mayoria de nosotros viviamos en casa con nuestros padres (es cierto, asi pasa en Costa Rica), por lo cual no teniamos poder de decision y la verdad no podiamos ser considerados hombres hechos y derechos. Lio vive una situacion similar, reside con sus padres, aun no se ha casado, ni tiene hijos. Otros deciden por el. El solo quiere jugar futbol y volver a casa a jugar en su Playstation… mas futbol. No lo digo yo, lo saben todos. En sus vacaciones organiza un partido para recaudar fondos para caridad y viaja por el mundo llevando el mensaje de Unicef, ONG de la que es uno de sus embajadores mas jovenes. Dejando de lado el futbol y la alegria que nos da todas las semanas con sus goles y su rendimiento, Messi ha hecho mas por no uno, sino muchos pueblos, que lo que todos los que han escrito pestes de el han hecho en su vida.

Señoras y señores, no mezclemos la gimnasia con la magnesia ni los sueños con la realidad. Usted pago por ver un partido de futbol, de su Seleccion (a la que debio haber ido a apoyar), en un nuevo estadio que tuvo el gusto de conocer. No por ver a un jugador comportarse como usted queria que se comportara.

Mascar chicle solo da caries, no deje que tambien le rompa el higado.

Mas sobre la Fundacion Leo Messi aqui.

 

 



El pibe lo gana todo
septiembre 30, 2010, 2:42 pm
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Se ve bien el pibe con traje. Mejor con la Bota de Oro en la mano.

Al dia de hoy, Lionel Andres Messi ha ganado todo, individual y con su club. Si el ferretero no llama a Maradona de nuevo, hay chance de que gane con la albiceleste la Copa America. De ahi, al Maracanazo 2014!